01/02/2021 15:01
Sous le feu de l'actualité après les révélations sur son contrat "pharaonique" avec le FC Barcelone, Lionel Messi a répliqué avec un coup franc magistral dimanche 31 janvier soir qui a permis au Barça de l'emporter 2-1 contre l'Athletic Bilbao pour la 21e journée de Liga.
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Lionel Messi inscrit un but sur coup franc pour le Barça face à l'Athletic Bilbao, le 31 janvier au Camp Nou. Photo : AFP/VNA/CVN

La superstar catalane a ouvert le score avec ce coup franc direct venu se loger dans la lucarne basque (20e), puis Antoine Griezmann a poussé l'offrande d'Oscar Mingueza dans les filets (75e) pour sceller le succès catalan, tandis que Jordi Alba avait permis aux Basques d'égaliser avec un but contre son camp (49e).

Acculé par la presse espagnole dimanche 31 janvier après la publication des chiffres astronomiques du contrat du capitaine blaugrana (plus de 555 millions d'euros sur quatre ans), Messi a répondu sur le terrain : son 48e coup franc direct au Barça (son 37e en Liga), synonyme de son 650e but sous les couleurs blaugrana.

"Une légende", un "gagnant-né" 

"(Ces révélations), ça a été fait avec de très mauvaises intentions, pour blesser un joueur à qui nous devons tous un immense respect pour tout ce qu'il a fait pour le club et pour le football. Aujourd'hui, il a montré qu'il est un gagnant né", a réagi l'entraîneur Ronald Koeman après le match.

"C'est une légende, j'espère que l'on pourra continuer à profiter de lui encore pendant de nombreuses années", a sobrement souhaité Griezmann sur Movsitar+ après le match.

La Pulga (puce, en espagnol) a débloqué la situation pour permettre aux Catalans, mal partis en début de saison, de rejoindre le Real Madrid à la 2e place du classement (40 pts), à dix unités du leader, l'Atlético Madrid, solide vainqueur de Cadix 4-2 dans l'après-midi.

Et la superstar argentine a pu prendre sa revanche sur Bilbao lors de cette première rencontre du Barça au Camp Nou en 2021 : le 17 janvier, en finale de la Supercoupe d'Espagne, Messi avait reçu le premier carton rouge de son histoire au Barça à la toute fin des prolongations pour un geste de frustration.

Une victoire où les Français ont également été en vue : Ousmane Dembélé a été très tranchant sur son côté droit, et Antoine Griezmann très présent dans la construction des actions catalanes, et auteur d'un but, son 6e de la saison en Liga.

Le match de Messi est une belle réponse, aussi, au doublé de son ex-équipier et grand ami Luis Suarez lors du franc succès de l'Atlético sur Cadix dans l'après-midi.

Doublé pour Suarez 

L'attaquant de l'Atletico Madrid, Luis Suarez, après un but à Cadix, le 31 janvier. Photo : AFP/VNA/CVN 

L'avant-centre uruguayen de 34 ans a inscrit un joli doublé (28e sur un coup franc brossé, puis 50e sur pénalty), auquel se sont ajoutés deux buts pour l'Atlético, de Saul Niguez, avec une déviation chanceuse sur un centre tendu de Thomas Lemar (44e), et de Koke (88e)... pour assurer le 16e succès en 19 matches de Liga pour les Colchoneros.

Et le beau doublé de l'inusable Alvaro Negredo (35 ans) sur une frappe enroulée (35e) puis une reprise peu académique (71e) n'a pas entaché le récital du "Pistolero" et des Colchoneros.

Avec 14 buts en 16 matches, Suarez, arrivé à Madrid l'été dernier en provenance de Barcelone, a ainsi repris les rênes du classement de meilleur buteur d'Espagne, trois unités devant son ancien coéquipier et grand ami Lionel Messi (11 buts en 17 matches). Et le triplé était proche, sur cette talonnade de Marcos Llorente que Suarez a envoyé valser dans les gradins (69e).

La série continue pour l'Atlético, qui n'a perdu qu'une seule fois en championnat cette saison (2-0 lors du derby face au Real Madrid le 12 décembre), et qui a depuis enchaîné 8 succès consécutifs en Liga.

L'affaire n'était pourtant pas aisée pour Diego Simeone, qui a dû repenser son schéma après les deux cas positifs détectés à l'Atlético samedi 30 janvier : Yannick Carrasco et Mario Hermoso, deux cadres de l'équipe, ont été isolés à leur domicile respectif et ne pourront pas retrouver l'équipe avant quelques jours.

Un grand pas vers le titre, alors que le Real Madrid, son premier poursuivant, a été surpris à domicile samedi 30 janvier par Levante (2-1) : un peu plus de la moitié du championnat s'est écoulée, et l'Atlético compte dix points d'avance sur le Real et le Barça, tout en ayant disputé un match de moins.
 
AFP/VNA/CVN
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