20/07/2020 23:40
Tandis que le Real Madrid, déjà sacré champion, laissait filer des points sans enjeu contre Leganés (2-2), le FC Barcelone, large vainqueur d'Alaves (5-0) avec ses jeunes pépites Riqui Puig et Ansu Fati, s'est offert une lueur d'espoir avant ses échéances européennes en août.
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Les joueurs du FC Barcelone Lionel Messi (gauche) et Riqui Puig lors du match de Liga contre le Deportivo Alaves, le 19 juillet à Vitoria (Pays Basque).
Photo : AFP/VNA/CVN

L'avenir du Barça passera-t-il par les pieds de deux prometteurs gamins ? Avec un but pour Ansu Fati (17 ans, 24e) et deux passes décisives pour Riqui Puig (20 ans, 34e et 57e), les dauphins du Real Madrid ont soigné leur mal de tête après la défaite contre Osasuna (2-1) et le titre des Merengues jeudi 16 juillet, et ont commencé à préparer leur 8e de finale retour de Ligue des champions contre Naples le 8 août au Camp Nou.

"Les espoirs ont fait un grand match, ils profitent de leurs minutes. Ils sont dans une transition où ils passent d'enfants à grands footballeurs. Ils seront le futur de ce club, c'est sûr, ils deviendront de grands footballeurs", a encensé l'entraîneur Quique Setién en conférence de presse d'après-match. Final heureux pour l'honneur, ou véritable sursaut d'orgueil ? Avec cette victoire facile glanée en lever de rideau de la dernière journée de Liga, le Barça s'est offert une dernière danse dans ce match sans enjeu, grâce à des buts de Fati (24e), Luis Suarez (44e), Nelson Semedo (57e), et un doublé de Lionel Messi (34e, 75e) après la tempête traversée cette semaine.

Setién éteint l'incendie

Le capitaine blaugrana, qui a empoché au passage un 7e titre historique de "Pichichi", a assumé ses responsabilités avec un doublé, après avoir tapé du poing sur la table jeudi soir 16 juillet au sortir de la cuisante défaite contre Osasuna, qui a fait replonger le Barça dans la tourmente. "On a vu tout autre chose. L'équipe a répondu d'une belle manière, avec une autre attitude, de l'engagement. C'est une étape importante en vue de ce qui nous attend. Nous avons fait notre autocritique entre nous. On a offert de très bonnes minutes, il faut répéter cela", a encouragé le sextuple Ballon d'Or au sortir du match, dimanche 19 juillet, sur Movistar+.

Le défenseur du Barça Nelson Semedo (gauche) félicité après son but par Luis Suarez (centre) et Lionel Messi, contre Alaves, le 19 juillet à Vitoria.
Photo : AFP/VNA/CVN

Setién, annoncé sur la sellette par la presse catalane et qui s'est réuni avec les dirigeants du club vendredi pour évoquer son avenir sur le banc du Barça, a semblé vouloir affirmer son autorité avec quelques choix tactiques forts : outre les alignements des jeunes espoirs Ansu Fati et Riqui Puig, c'est le Brésilien Neto qui a assuré l'étanchéité des cages catalanes dimanche, à la place de Marc-André ter Stegen.

La bonne nouvelle de la dernière journée, en attendant les retours des vedettes françaises Ousmane Dembélé et Antoine Griezmann (touchées au quadriceps droit), a été le retour sur le terrain du milieu de terrain néerlandais Frenkie de Jong, après une blessure au mollet droit, et entré à la 59e à la place de Sergio Busquets.

La mauvaise a été la sortie sur blessure du défenseur central international français Clément Lenglet (46e), visiblement touché au psoas-iliaque droit, ce qui a obligé Setién à former une charnière inédite Ronaldo Araujo - Nelson Semedo pour la deuxième période. "En principe, ça ne devrait pas être très grave", a rassuré Setién après le match.

Le Real cale, à trois semaines de City

Sacré champion jeudi, après dix victoires en dix matches, le Real Madrid a calé pour la première fois depuis la reprise cur le terrain de son voisin Leganés, qui jouait sa survie en Liga dimanche soir (2-2) et jouera en D2 la saison prochaine. Dans ce match sans aucun enjeu pour les Merengues, les hommes de Zinédine Zidane ont laissé les premiers points en route depuis le retour à la compétition le 11 juin.

L'entraîneur du Barça Quique Setién lors du match contre Alaves, le 19 juillet à Vitoria. Photo : AFP/VNA/CVN

L'irremplaçable capitaine Sergio Ramos a ouvert le score de la tête (9e) pour son 11e but en Liga cette saison (un record en championnat pour un défenseur au XXIe siècle), mais son but a été effacé par Bryan Gil juste avant la pause (45e+1). Le revenant Marco Asensio, superbement servi par Isco, a ensuite offert une nouvelle avance aux Merengues du gauche (52e), annulé par Roger Assalé (78e).

Une contre-performance sans conséquences, mais regrettable : ce dernier match a permis à certains cadres de souffler (Courtois, Ramos, Benzema, Varane...), mais un succès aurait pu servir de rampe de lancement idéale avant le 8e de finale retour de ligue des champions le 7 août contre Manchester City, qui l'avait battu 2-1 à l'aller à Santiago-Bernabeu.

"Maintenant, on va se reposer pendant trois ou quatre jours, et ensuite on va revenir au travail pour la Ligue des champions. Sans inquiétude, sans stress, sans rien, en pensant uniquement à tout ce qu'on a fait de bien durant cette saison et tout ce qu'elle nous apporté. Ce ne sera pas des vacances, mais un peu de repos. Il faut que l'on déconnecte un peu", a soufflé Zinédine Zidane. Rendez-vous est pris, début août.

AFP/VNA/CVN

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