04/08/2019 14:50
Le président turc Tayyip Erdogan a posé samedi 3 août à Istanbul la première pierre d'une église syriaque, le premier édifice de culte chrétien construit dans l'histoire moderne de la République turque.
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Le président turc Recep Tayyip Erdogan (centre) entouré de responsables religieux durant la pose de la première pierre d'une église syriaque à Istanbul.
Photo: AFP/VNA/CVN

Cette église, située dans le quartier périphérique de Yesilkoy, est destinée à l'antique communauté chrétienne syriaque, qui fait partie de la Chrétienté d'Orient. Les syriaques prient en araméen, une langue ancienne qui aurait été celle de Jésus.

"C'est le devoir de la République turque de satisfaire les besoins d'espace de la communauté syriaque pour pratiquer leur culte, les syriaques sont des enfants antiques de cette région", a déclaré lors d'un discours télévisé M. Erdogan, qui espère que la construction, financée par les syriaques, sera achevée d'ici deux ans.

En 2009, M. Erdogan, alors Premier ministre, avait ordonné à la municipalité de trouver un terrain pour l'église destinée à la communauté syriaque locale, qui compte 17.000 membres. Il s'agira de la première église construite en Turquie depuis la fondation de la République turque en 1923 par Mustafa Kemal Atatürk.

Les membres des minorités chrétiennes turques, qui représentent 0,2% de la population, se plaignent régulièrement d'être traités comme des citoyens de seconde zone dans ce pays très majoritairement musulman de 82 millions d'habitants.

"N'oubliez pas : ce pays appartient à tout le monde", a affirmé M. Erdogan. "Tous ceux qui sont attachés, contribuent et sont loyaux à la Turquie sont des citoyens à part entière. Il n'y a aucune barrière en politique, dans le commerce ou tout autre secteur".

AFP/VNA/CVN
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