18/01/2021 09:49
Les cryptomonnaies, un marché à 1.000 milliards d'USD ? C'est ce que pensent certains observateurs du marché, qui comparent ainsi la capitalisation du bitcoin et de ses petites sœurs aux géants de la Bourse comme Google et Tesla.
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Le prix du bitcoin a dépassé 40.000 USD le 14 janvier pour la première fois de son histoire. Photo : AFP/VNA/CVN

Mais les anecdotes d'amateurs de la première heure qui désespèrent de retrouver leurs bitcoins, perdus sur un disque dur jeté par mégarde ou sur une clef USB au mot de passe oublié, illustrent la disparition d'un nombre élevé de ces monnaies, ce qui réduit la taille du marché actif.

Pour calculer la capitalisation des cryptomonnaies, il suffit de multiplier le nombre de "pièces" émises par sa valeur - plus de 18 millions de bitcoins à près de 40.000 USD (le record historique est à 42.000 USD), soit près de 700 milliards d'USD, par exemple.

Pour des sites comme AssetDash.com, qui comparent le bitcoin aux actifs boursiers, après avoir quadruplé de valeur en 2020, le bitcoin vaut presque autant que Facebook, un peu plus que le géant chinois Alibaba et est le neuvième actif le plus cher au monde.

En ajoutant les autres cryptomonnaies, comme l'ethereum ou le litecoin, le marché atteint même 1.000 milliards d'USD (820 Mds d'euros), un premier pas vers les 68.000 milliards d'USD que représente le marché boursier mondial.

Les analystes de JPMorgan, eux, comparent cette capitalisation à celle de l'or : le marché du métal jaune à des fins financières représente 2.600 milliards d'USD, le bitcoin aurait simplement besoin d'atteindre 146.000 USD pour lui faire concurrence.

Bitcoins disparus

Le bitcoin a franchi le cap des 40 000 USD le 7 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN

De quoi faire s'étrangler ceux qui doutent du bitcoin, un actif décentralisé et sans connexion directe avec l'économie réelle : un article du quotidien Financial Time souligne ainsi qu'une partie des bitcoins a déjà disparu de la circulation.

Selon la presse, un développeur américain a ainsi perdu le mot de passe d'une clef USB où il avait 7.002 bitcoins (environ 280 millions d'USD) tandis qu'un Britannique supplie sa municipalité de l'aider à retrouver son disque-dur, jeté par mégarde dans une décharge de la ville alors que s'y trouvent 200 millions de livres en bitcoins, promettant une récompense de 25% des bitcoins.

"La plupart des bitcoins perdus ont été acquis" durant les quelques années qui ont suivi le minage du premier bitcoin en janvier 2009, explique Philip Gradwell, économiste chez Chainalysis, qui estime que près d'un cinquième des bitcoins en circulation sont sur des adresses dont ils n'ont pas bougé depuis plus de cinq ans.

Les acteurs de l'industrie étaient plus amateurs, les prix plus bas : jusqu'en 2013, le bitcoin valait 100 dollars au plus.

Selon M. Gradwell, "un ou deux millions de ces bitcoins appartiennent à Satoshi", le pseudonyme derrière lequel se cache le créateur de la cryptomonnaie.

AFP/VNA/CVN

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