29/06/2018 22:54
Les sauveteurs mobilisés pour retrouver 12 enfants et leur entraîneur de foot bloqués depuis six jours dans une grotte inondée en Thaïlande ont repris leur recherche désespérée vendredi 29 juin, luttant contre une inondation liée aux pluies de mousson.
>>Enfants coincés dans une grotte en Thaïlande: la pluie freine les sauveteurs

Carte de localisation et tracé de la grotte inondée de Tham Luang en Thaïlande où sont bloqués depuis plusieurs jours 12 enfants avec leur entraîneur de football. Photo: AFP/VNA/CVN

Avec des trombes d'eau tombant depuis des jours sur la province de Chiang Rai, dans le nord de la Thaïlande, le niveau de l'eau ne cesse de monter dans la cavité, où les enfants âgés de 11 à 16 ans et leur entraîneur de 25 ans sont pris au piège depuis samedi. Le chef de la junte militaire thaïlandaise, le général Prayut Chan-O-Cha, s'est rendu sur place vendredi 22juin pour soutenir les familles et prendre la mesure de l'opération de sauvetage, qui mobilise un millier d'hommes dont des militaires américains et des plongeurs britanniques.

"Avoir foi nous fera réussir... Le patriarche suprême (bouddhiste du royaume) m'a demandé de vous dire à tous de méditer", a-t-il déclaré devant les parents. Ceux-ci se relayent depuis six jours pour prier devant la grotte, des moines bouddhistes se joignant même à l'assemblée. Et un petit autel avec des offrandes a été installé sur un flanc de la montagne. "Le seul problème, c'est l'eau dans la grotte", a ajouté le général, seule concession au pessimisme.

Après une suspension des opérations de plongée jeudi à cause d'un niveau d'eau trop important en dépit des pompes installées, les recherches aquatiques ont repris dans la nuit. "Ils ont plongé pendant plusieurs heures" pour tenter de rejoindre l'endroit où le groupe se serait réfugié, au-delà de deux chambres inondées, a confirmé le gouverneur de Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn. Mais après six jours de disparition, les chances de survie s'amenuisent.

17 jours sous terre

En 2014 en Allemagne, un homme a pu être secouru dans une grotte après 11 jours d'attente. En 2012, au Pérou, des mineurs avaient pu être sauvés après sept jours sous terre. En 2010, au Chili, des mineurs avaient tenu 17 jours.

Un moine bouddhiste et des familles des enfants coincés dans une grotte prient à Chiang Rai, le 27 juin. Photo: AFP/VNA/CVN

Mais ici, la question de l'inondation de la grotte, et de la raréfaction des poches d'air, complique la donne. Quarante pompes à eau supplémentaires ont été acheminées depuis Bangkok vendredi, a précisé le gouverneur. En parallèle des plongeurs passant par l'entrée principale de la grotte, des équipes tentaient toujours de percer une voie d'accès à la verticale de la grotte, avec d'importants risques d'éboulement.

Les jeunes footballeurs étaient entrés samedi soir 23 juin ans la grotte de Tham Luang, située près de la frontière avec la Birmanie et le Laos, après leur entraînement. Mais les pluies de mousson ont bloqué l'entrée principale de ce réseau souterrain complexe et long de plus de dix kilomètres. Il est apprécié des spéléologues confirmés en raison de cette complexité et le réseau est réputé être l'un des plus grands de Thaïlande. Le drame a suscité une grande émotion à travers le pays, des appels à la prière du vendredi au sein de la minorité musulmane de ce pays bouddhiste aux écoles formant des chaînes humaines sur les stades en forme de "13", en hommage aux 13 disparus.

AFP/VNA/CVN


 
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