12/07/2020 21:36
Hunspach, des maisons à colombage, 650 habitants... et des voitures cherchant à se garer. Auréolé du titre de "Village préféré des Français" dans une émission télévisée, ce "coup de projecteur" n'est pas sans écueil mais est surtout bienvenu dans une Alsace où le tourisme reste timide après l'épidémie de coronavirus.
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Vue d'une maison alsacienne traditionnelle dans le petit village de Hunspach (Bas-Rhin), le 8 juillet 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

En ce début de vacances scolaires, les enfants dévalent à vélo la départementale qui fend le village, des chats se prélassent dans les cours des maisons, et les visiteurs défilent, appareil photo autour du cou. "Je ne connaissais pas Hunspach, c'est l'occasion d'en profiter. Depuis le confinement, on s'est dit qu'on allait visiter l'Alsace et jouer aux touristes chez nous", explique Anne, retraitée de Colmar venue avec une amie et surprise de ne voir "que du blanc" autour d'elle.

Les maisons à colombage de Hunspach ne sont pas colorées comme celles bien connues de la route des vins alsacienne, elles sont d'un blanc d'autant plus éclatant que les géraniums aux fenêtres sont rouge vif. Des constructions traditionnelles de l'Alsace du Nord ou plutôt de "l'Alsace verte", nom choisi par le nouvel office de tourisme intercommunautaire.

Rester authentique

Sur le mur de la mairie, la plaque dorée affichant la distinction télévisée est déjà vissée. Sur la place, un cabanon est repeint en vitesse pour être transformé en office de tourisme. Des buvettes dans des camions sont prêtes à compenser l'absence de bar dans le village, qui ne compte qu'une boucherie, une boulangerie, désormais ouverte en continu, et un restaurant qui affiche complet.

La victoire le 1er juillet de Hunspach dans l'émission de Stéphane Bern "a fait venir des tas de gens immédiatement, quasiment dès le lendemain", raconte le maire de Hunspach, Bertrand Wahl, à la fois fier et surpris.

Une rue du village de Hunspach, le 8 juillet 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

Il a donc fallu s'organiser au plus vite: emprunter des panneaux à la commune voisine pour signaler un parking à l'entrée du village, mettre en place des visites guidées, trouver des possibilités de restauration... "Il ne faut pas s'essouffler, on n'en est qu'au début", prévient Sylvie Heiby, adjointe au maire et directrice d'une maison d'hôte de 30 lits, qui, depuis l'émission, "a eu des nuitées spontanées et beaucoup de demande de documentation".

"Défi" ou "challenge", Hunspach oscille entre la joie et une certaine appréhension de cette notoriété soudaine. Beaucoup d'habitants ont rapidement donné un coup de main. Mais "il faut aussi trouver comment canaliser cette arrivée de touristes, que le village puisse garder son authenticité et que les villageois ne fuient pas", explique Barbara Packi, directrice de l'office de tourisme.

Ce "coup de projecteur" sur Hunspach est un "point d'accroche et un moyen de faire découvrir l'ensemble" de cette partie de l'Alsace moins connue, espère Stéphanie Kochert, conseillère départementale du Bas-Rhin et présidente de l'office de tourisme, qui met l'accent sur "l'itinérance douce". En neuf éditions de l'émission, Hunspach est le troisième village alsacien primé, après Eguisheim en 2013 et Kaysersberg en 2017.

"Destination mise à mal"

Vue générale du village de Hunspach (Bas-Rhin), le 8 juillet 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

"On ne savait pas qu'on devait s'attendre à un tel monde qui allait déferler dans nos rues. Il y a eu tout un bazar à gérer", se souvient Claude Centlivre, maire d'Eguisheim. Déjà touristique, la commune a vu le nombre de visiteurs annuels bondir de 500.000 à 800.000. C'est désormais 700.000.

"Sur le coup, on était très heureux, mais c'est parce qu'il y a eu une vague folle après qu'on a un peu déchanté", reconnaît M. Centlivre. Il a fallu transformer un pré en parking, limiter l'afflux de cars ou la transformation d'habitations en gîtes.

Mais en ce début d'été, l'Alsace, particulièrement frappée par l'épidémie de coronavirus, est loin des fortes affluences, loin de ses 23 millions de visiteurs de l'an dernier. "Le début de saison est timide", reconnaît Marc Levy directeur général d'Alsace Destination Tourisme. La distinction de Hunspach tombe donc à pic. Cet "outil de relance de la consommation touristique" est "particulièrement bienvenu, c'est un coup de chapeau à une destination bien mise à mal", poursuit M. Levy.

Avec sa maison d'hôtes, Sylvie Heiby pense arriver "quand même à faire une bonne saison". "Alors que ça s'annonçait très mal".

AFP/VNA/CVN

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