09/09/2015 15:47
Procession sur la Tamise, volées de cloches, coups de canon : le Royaume-Uni célèbre le 9 septembre Elizabeth II, qui entrera vers 16h30 GMT dans l'Histoire en devenant la souveraine britannique au règne le plus long, un record qu'elle compte fêter sans faste particulier.
>>Royaume-Uni : Elizabeth II présente le programme du gouvernement lors du "Discours de la reine"

Elizabeth II dépassera à ce moment-là les 63 ans, 7 mois et 2 jours sur le trône de sa trisaïeule, la reine-impératrice Victoria, au pouvoir entre 1837 et 1901.

La reine Elizabeth II salue la foule le 26 juin lors de sa visite à Berlin.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le moment précis du passage de témoin reste impossible à déterminer, faute de savoir exactement quand son règne a véritablement commencé, son père le roi George VI étant décédé à une heure non déterminée dans la nuit.

À l'échelle mondiale, le record du règne le plus long est toujours détenu par le roi de Thaïlande Bhumibol Adulyadej, âgé de 87 ans, souverain depuis 1946.

Née le 21 avril 1926, Elizabeth est, elle, montée sur le trône le 6 février 1952, à une époque où Winston Churchill était au pouvoir au Royaume-Uni et Staline en Russie. Et six décennies plus tard, tous les spécialistes s'accordent à dire que la reine, toujours alerte à 89 ans, n'abdiquera jamais.

Pour célébrer son record de longévité, la reine n'a prévu aucune cérémonie publique officielle. "No fuss" ("pas de chichi"), a-t-elle décrété, selon son entourage.

"Un accomplissement incroyable"

Les Britanniques auront quand même l'occasion d'apercevoir leur souveraine, et d'exprimer leur enthousiasme, lors de l'inauguration en Écosse d'une nouvelle ligne de chemin de fer. Accompagnée de son mari le prince Philip, elle prendra place à bord d'un train à vapeur pour faire le trajet d’Edimbourg jusqu'au village de Tweedbank, à la frontière avec l'Angleterre.

À l'arrivée, spéculent les médias britanniques, elle pourrait même se fendre d'une petite déclaration, un geste rarissime de sa part. Elle doit ensuite dîner dans sa résidence d'été de Balmoral en compagnie de son petit-fils, le prince William et de son épouse Kate.

Si la reine a choisi la sobriété, un peu à l'image de son règne marqué par la retenue, de nombreuses célébrations sont en revanche prévues tout au long de la journée pour fêter celle que les Britanniques considèrent comme leur "plus grande reine", selon un récent sondage YouGov.

Le règne d'Elizabeth II "sera vu comme un accomplissement incroyable, pour être parvenue à rester si solidement sur le trône tout au long d'une période marquée par tant de changements sociaux et économiques majeurs", souligne le journaliste et écrivain Andrew Gimson.

Le Premier ministre David Cameron a d'ores et déjà salué le "record extraordinaire" qu'elle s'apprête à battre.

"Au cours des 63 dernières années, Sa Majesté a été un roc de stabilité", déclare le dirigeant conservateur dans un communiqué. "Son abnégation et son sens du devoir lui ont valu l'admiration, non seulement des Britanniques, mais aussi du monde entier".

AFP/VNA/CVN
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