16/10/2018 10:18
Donald Trump se rend lundi 15 octobre en Floride et en Géorgie, près d'une semaine après le passage de l'ouragan Michael qui a durement touché ces deux États du Sud du pays où des milliers d'habitants tentent de survivre sans eau courante ni électricité.
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Donald Trump (2e à gauche) aux côtés du gouverneur de la Floride Rick Scott, à l'arrivée le 15 octobre, cinq jours après le passage de l'ouragan Michael.
Photo: AFP/VNA/CVN

La tempête de catégorie 4, avait violemment frappé mercredi 10 octobre les côtes du golfe du Mexique en Floride, charriant alors des vents à 250 km/h, avant de remonter dans les terres et toucher la Géorgie, la Caroline du Nord - qui a subi l'ouragan Florence le mois dernier - et la Virginie, faisant au moins 17 morts.

L'avion présidentiel, qui transportait M. Trump et la Première dame Melania, a atterri en milieu de matinée sur la base militaire d'Eglin, à environ 80 km à l'ouest de Panama City en Floride, avant de prendre un hélicoptère pour survoler les lieux de la catastrophe.

À son arrivée, le président a salué le travail et la rapidité des secours et des forces de l'ordre. "Ils ont fait un boulot formidable en Floride et aussi, d'après ce que j'ai entendu, en Géorgie, de très bonnes choses", a-t-il dit.

La ville et la petite station balnéaire de Mexico Beach, à une trentaine de kilomètres à l'est, ont subi d'énormes dégâts: des milliers de maisons et commerces ont été détruits, les lignes électriques et le réseau téléphonique sont hors service dans la plupart des quartiers, et seuls les grands axes routiers ont été dégagés.

Les secours, arrivés sur place dès le lendemain de la catastrophe, ont mis en place des centres de distribution d'eau et de nourriture. Les organisations caritatives comme l'Armée du Salut, ou les nombreuses congrégations religieuses ont elles aussi installé des points de distribution. Quelques grands magasins ont rouvert leurs portes mais sans électricité, de nombreuses stations service restent fermées et dès le début de matinée, de longues queues de voitures se forment devant celles qui ont de l'essence.

Plus de la moitié du comté de Bay, qui englobe Panama City, était encore sans électricité lundi matin 15 octobre, alors que plusieurs comtés à l'intérieur des terres étaient à plus de 80% coupés du monde, selon la division de gestion des urgences pour la Floride.

L'armée américaine, la garde nationale et les forces de l'ordre quadrillent également Panama City, plongée dans le noir à la tombée de la nuit.

La base militaire aérienne de Tyndall, située entre Panama City et Mexico Beach et dont les infrastructures ont aussi subi de gros dégâts, faisait l'objet de nombreuses spéculations. Certains de ses hangars gravement endommagés pourraient abriter des avions de chasse furtifs F-22 Raptors, réputés pour leur coût unitaire faramineux.

"Visuellement, ils étaient tous intact et semblaient en bien meilleur état, si on tient compte des dégâts subis par les bâtiments", a indiqué l'armée dans un communiqué à l'issue d'une visite dimanche 14 octobre.

"Nos professionnels de la maintenance vont faire un rapport détaillé sur les F-22 Raptors et d'autres avions avant que nous puissions établir avec certitude quel avion endommagé peut être réparé et renvoyé dans le ciel", a ajouté l'Air Force.


AFP/VNA/CVN

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