23/10/2020 16:26
Le N°1 mondial Novak Djokovic, détenteur de 17 titres du Grand Chelem, a déclaré jeudi 22 octobre qu'il espérait disputer en janvier l'Open d'Australie, dans sa course aux records de Rafael Nadal et Roger Federer, à égalité avec vingt trophées majeurs chacun.
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Le Serbe Novak Djokovic en conférence de presse à Belgrade, le 22 octobre.
Photo : AFP/VNA/CVN

En marge d'un entraînement à Belgrade, où il se prépare pour le tournois de Vienne (26 octobre - 1er novembre), le joueur serbe de 33 ans a déclaré à la presse qu'il n'était "pas sûr" de la date de son arrivée à Melbourne, en raison de la quarantaine de deux semaines appliquée aux voyageurs arrivant en Australie à cause de l'épidémie de coronavirus.

"Nous espérons que ça changera, qu'ils vont raccourcir la période de quarantaine", mais si les mesures restent en vigueur, "la plupart d'entre nous, les joueurs, devrons aller en Australie plus tôt", a-t-il dit.

Même si le tournoi est programmé du 18 au 31 janvier, des centres de quarantaine pour les joueurs seront établis dans "un certain nombre" de villes australiennes à partir de début décembre, a récemment annoncé la fédération australienne de tennis.

En tête du classement ATP depuis le 3 février, Djokovic devance de 1.890 points l'Espagnol Rafael Nadal qui l'a sèchement battu en finale de Roland-Garros le 11 octobre.

Avant la fin de l'année, "Nole" doit disputer aussi le Masters de Londres qui réunit en novembre les huit meilleurs joueurs de la saison.

Il ira à Melbourne défendre le titre, son 8e à l'Open d'Australie et son dernier titre majeur remporté. Il aura aussi besoin des points en Australie s'il veut battre le record de Federer de 310 semaines au sommet du tennis mondial. Djokovic entamera lundi 26 octobre sa 292e semaine. Nadal est pour l'instant bloqué à 209.

"Peut-être que quelqu'un a un problème avec le fait que j'ai les plus grandes ambitions et que je l'exprime. Mais j'ai été élevé pour être honnête, clair et ouvert", a-t-il dit. Et d'ajouter : "Mon objectif est d'être le numéro un le plus longtemps de l'histoire et j'y travaille".

Disqualifié en septembre de l'US Open pour un geste d'humeur, en blessant une juge de ligne avec une balle frappée sans regarder, Djokovic s'est dit jeudi 22 octobre favorable au remplacement de ces juges par la technologie. "Quant aux décisions sur la ligne, la technologie pourrait être plus efficace que le facteur humain".

AFP/VNA/CVN

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