02/02/2018 23:06
Les recherches aériennes lancées après la disparition il y a deux semaines d'un ferry au large des Kiribati, dans le Pacifique, ont été suspendues, alors que plus de 80 personnes manquent toujours à l'appel.
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Capture d'écran fournie par les forces militaires de la Nouvelle-Zélande d'un canot de sauvetage transportant le 28 janvier, sept survivants d'un ferry en perdition au large des îles Kiribati. Photo : AFP/VNA/CVN

"Le gouvernement des Kiribati a suspendu les recherches aériennes pour retrouver des survivants du ferry MV Butiraoi", a annoncé vendredi 2 février dans un communiqué le Centre néo-zélandais de coordination des sauvetages.

Le catamaran en bois de 17,5 mètres de long faisait la liaison entre l'île de Nonouti et Betio, également dans l'archipel des Kiribati, un voyage de 250 kilomètres.

Il avait appareillé le 18 janvier avec 88 personnes à bord, parmi lesquelles 23 mineurs en route pour la capitale des Kiribati, South Tarawa, pour y débuter leur trimestre scolaire.

D'après les responsables néo-zélandais qui participent aux recherches, le navire avait été porté disparu le 19.

Seuls sept rescapés, dont une adolescente de 14 ans, avaient été retrouvés la semaine dernière dans un canot à la dérive.

Quatre avions des États-Unis, d'Australie et de Nouvelle-Zélande participaient aux recherches pour retrouver un second canot.

Des bateaux des Kiribati devraient continuer de chercher d'éventuels survivants, mais tout le monde s'accorde à dire que les avions étaient beaucoup plus efficaces dans une zone de recherche étant plus grande en superficie que l'Italie.

Le président des Kiribati Taneti Maamau a déclaré mercredi 31 janvier à la radio publique que ce naufrage était "une tragédie" pour l'archipel.

Les Kiribati, un ensemble de 33 atolls et récifs peuplés d'environ 110.000 personnes, s'étendent sur environ 3.460 kilomètres au nord-est des Fidji. Les ferries sont cruciaux pour assurer les liaisons entre les îles.

AFP/VNA/CVN

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