26/07/2020 15:13
Deux statues de l'explorateur Christophe Colomb ont été déboulonnées vendredi 24 juillet avant l'aube à Chicago à la demande de la maire de la ville, inquiète des confrontations autour des monuments à la gloire de ce personnage de plus en plus contesté aux État-Unis.
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Descente de la statue de Christophe Colomb le 24 juillet, dans le parc Grant de Chicago. Photo : AFP/VNA/CVN

En plein milieu de la nuit, des ouvriers municipaux ont retiré à l'aide d'une grue une statue enveloppée dans une bâche blanche, située dans le parc Grant.

"Cela fait du bien de voir la statue tomber", a déclaré Brenda Armenta, une habitante de Chicago venue assister à la scène. "Les gens réalisent qu'on nous a dit des mensonges pour nous opprimer", a-t-elle ajouté.

Longtemps présenté comme "le découvreur de l'Amérique", Christophe Colomb est désormais associé par certains aux exactions commises par les Européens envers les Amérindiens.

Une seconde statue du navigateur génois a été déboulonnée dans le quartier italien de la troisième ville des États-Unis. Les autorités n'ont pas précisé où ont été transportées les statues.

Ces retraits ont été ordonnés par la maire démocrate Lori Lightfoot "en réponse aux manifestations qui sont devenues dangereuses pour les manifestants et la police, mais aussi à cause des efforts individuels" pour faire tomber la statue, ont déclaré ses services dans un communiqué.

Des affrontements

Défenseurs et détracteurs de Christophe Colomb se sont affrontés au pied de la statue de Grant Park à plusieurs reprises, et encore jeudi soir 23 juillet.

La mort de George Floyd, un Afro-Américain asphyxié par un policier blanc le 25 mai à Minneapolis, a ouvert un débat dans tous les États-Unis sur le racisme et ses fondements historiques. Cet examen de conscience a entraîné le déboulonnage de plusieurs statues de personnages liés à l'esclavage ou à l'oppression des minorités.

Des statues de Christophe Colomb ont été retirées à Baltimore, Boston ou San Francisco, mais le président Donald Trump, qui voit dans ces actions l'œuvre "d'anarchistes" et "d'agitateurs", a volé au secours de l'explorateur.

"Nous nous battrons ensemble pour le rêve américain, et nous défendrons, protègerons, et préserverons le mode de vie américain qui a commencé en 1492 quand Christophe Colomb a découvert l'Amérique", a-t-il déclaré lors de son discours pour la Fête nationale, le 4 juillet.

La décision de Lori Lightfoot pourrait augmenter les tensions avec la Maison Blanche qui a déjà décidé d'envoyer, contre l'avis de la maire, des policiers fédéraux en renfort à Chicago, où la criminalité est en forte hausse depuis quelques semaines.

AFP/VNA/CVN

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