21/12/2018 09:09
L'armée et la police tentaient jeudi 20 décembre de trouver les auteurs du survol de drones qui paralyse l'aéroport de Gatwick, deuxième plus important du Royaume-Uni, depuis mercredi soir 19 décembre, affectant des dizaines de milliers de passagers à quelques jours de Noël.

>>GB: l'aéroport de Gatwick à l'arrêt à cause de drones
 

L’aéroport a été fermé le 19 décembre à 21 heures après que deux drones ont été vus en train de survoler le site. Photo: AFP/VNA/CVN


L'aéroport de Gatwick, au sud de Londres, a été fermé mercredi 19 décembre à 21h03 GMT après que deux drones ont été vus en train de survoler le site. Il a rouvert brièvement dans la nuit avant de fermer à nouveau à 03h45 et la piste n'a pu être rouverte de la journée car les drones ne cessaient de réapparaître.

"Nous anticipons que les perturbations se poursuivent demain", vendredi 21 décembre, l'un des jours de l'année où l'aéroport est le plus fréquenté, à l'approche de Noël, a indiqué l'aéroport londonien sur son site internet vers 19h00.


À l'origine de ce blocage inédit, une "activité très ciblée qui visait à fermer l'aéroport et causer le maximum de perturbations juste avant Noël", a dénoncé le Pdg de l'aéroport, Stewart Wingate. Il s'est dit "désolé des désagréments que ce comportement criminel a causé aux passagers".

"Nous travaillons de façon très étroite avec la police et les services de sécurité pour essayer de résoudre cela", a-t-il expliqué.

Matériel spécialisé 

Le ministère de la Défense a indiqué avoir déployé du matériel spécialisé pour aider la police à repérer les coupables.

"D'énormes efforts sont déployés", a déclaré le ministre des Transports, Chris Grayling, à la BBC. "Nous avons introduit une technologie de pointe à Gatwick" pour traquer les drones, a-t-il ajouté.

Des restrictions de vols de nuits seront levées dans certains aéroports jeudi soir  20 décembre pour permettre à des voyageurs d'arriver au Royaume-Uni ou d'en partir, a par ailleurs annoncé le ministre.

Quelque 110.000 passagers devaient emprunter un avion décollant de Gatwick ou y atterrissant jeudi 20 décembre.

Tout au long de la journée, les avions sont restés cloués au sol et des files de passagers en quête d'informations se sont étendues sur plusieurs centaines de mètres, a rapporté un journaliste de l'AFP. D'autres se sont plaints d'être restés bloqués plusieurs heures dans leur avion.

La Première ministre, Theresa May, a "compati pour tous les passagers dont les projets de voyage ont été perturbés (...) 
À cette période de l'année, c'est particulièrement difficile". Elle a prévenu les coupables qu'ils risquaient jusqu'à cinq ans d'emprisonnement. La législation encadrant l'usage des drones a été renforcée cette année au Royaume-Uni, interdisant leur utilisation à moins d'un kilomètre d'un aéroport et à une altitude supérieure à 400 pieds (122 mètres), et de nouvelles mesures sont à l'étude, a-t-elle ajouté.

La police du Sussex, comté où se trouve l'aéroport, a qualifié l'incident d'"acte délibéré", tout en assurant qu'il n'y avait "aucune indication suggérant que cela soit lié au terrorisme".

Le directeur opérationnel de l'aéroport, Chris Woodroofe a estimé qu'il faudrait "plusieurs jours" pour que la situation revienne à la normale.

 

AFP/VNA/CVN

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