23/07/2019 16:33
Le premier directeur des vols de la NASA, Chris Kraft, qui a joué un rôle essentiel aux États-Unis dans la course à l'espace, est mort lundi 22 juillet à l'âge de 95 ans, juste après le 50e anniversaire des premiers pas de l'Homme sur la Lune, a annoncé l'Agence spatiale américaine en déplorant la perte d'un "trésor national".
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Le premier directeur des vols de la NASA, Christopher Columbus Kraft.
Photo: AP/VNA/CVN

Christopher Columbus Kraft, de son nom complet, avait intégré l'Agence spatiale américaine (NASA) en 1958. Il fut le créateur du centre de contrôle de la NASA à Houston, le mythique "Mission Control" utilisé pour les vols habités américains.

"Les États-Unis ont réellement perdu un trésor national aujourd'hui avec le décès de l'un des premiers pionniers de la NASA", a déclaré l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, cité lundi 22 juillet dans un communiqué.

"Chris faisait partie du noyau dur de l'équipe qui a aidé notre pays à envoyer des hommes dans l'espace et sur la Lune et son héritage est inestimable", poursuit-il.

Le monde a célébré ce week-end les 50 ans de la mission Apollo 11 et de l'alunissage, le 20 juillet 1969 à 20h17 GMT, du module lunaire Eagle avec à bord Neil Armstrong et Buzz Aldrin. Armstrong en était sorti quelques heures plus tard, posant le pied sur la Lune à 02h56 GMT le lundi 21 juillet 1969 - tard aux États-Unis, et en pleine nuit pour l'Europe.

Le 50e anniversaire a donné lieu à une myriade d'événements, de conférences et de célébrations aux États-Unis et à la NASA depuis des mois, au moment où l'agence spatiale tente de remobiliser le pays pour une reconquête lunaire. La NASA prévoit également d'aller sur Mars dans la décennie 2030.

Depuis le programme Apollo et ses six alunissages en tout jusqu'en 1972, ni les États-Unis, ni aucun autre pays, n'ont envoyé d'humain sur la Lune. Seuls des robots y sont allés.
 
AFP/VNA/CVN
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