12/08/2019 08:47
À lui le maillot étoilé: l'Italien Elia Viviani a surpris tout le monde, dimanche 11 août à Alkmaar (Pays-Bas), pour s'offrir le titre de champion d'Europe de cyclisme sur route après plus de 60km d'échappée.
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L'Italien Elia Viviani remporte les championnats d'Europe le 11 août.
Photo: AFP/VNA/CVN

Le sprinteur italien, un des principaux animateurs de cette course à grand spectacle, a réglé très facilement au finish son dernier compagnon d'échappée, le Belge Yves Lampaert, qui a devancé de quelques secondes un autre sprinteur l'allemand Pascal Ackermann (3e), lui aussi longtemps à l'avant.

"C'est probablement l'un des plus beaux succès de ma carrière parce que la joie que l'on peut ressentir est différente de celle qui prévaut en cas de sprint massif", a savouré Viviani, qui signe à 30 ans un de ses succès les plus spectaculaires, le 76e au total.

Principal favori à la succession de son compatriote Matteo Trentin, vainqueur l'an dernier à Glasgow et encore 7e dimanche 11 août, Elia Viviani ne s'est vraiment pas contenté de courir à l'économie: sur les routes néerlandaises balayées par les vents, sa "squadra azzurra" a fait éclater le peloton à 65 kilomètres.

Une accélération qui lui a permis d'intégrer un groupe de 13 en compagnie de trois autres coureurs italiens, Trentin, Consonni et Cimolai.

"Avec mes équipiers, on a essayé de faire assez rapidement la différence, alors qu'il restait cinq ou six tours de circuit à parcourir. On a ensuite parlé tactique en regardant qui avait de bonnes jambes, ce qui était mon cas, comme souvent après un grand Tour", décrypte le sprinteur originaire de Vénétie.

Après avoir tenu tête au peloton des poursuiveurs emmenés par un Dylan van Baarle trop esseulé côté Néerlandais, Viviani, Lampaert et Ackermann ont profité d'une légère cassure pour s'isoler à l'avant.

Et l'Italien a été le seul capable de répondre à moins de 4 km de l'arrivée à une offensive tranchante de Lampaert, son coéquipier chez Deceuninck qui se savait battu d'avance au sprint mais ne voulait se contenter du bronze.

Au terme de 172,5 kilomètres d'efforts effectués à la moyenne incroyable de 49 kilomètres/heure compte tenu des vents parfois violents, Viviani n'a même pas dû forcer son talent pour déposer un Lampaert résigné.

Viviani complète donc la moisson de médailles italiennes et... familiales: la veille, sa compagne, Elena Cecchini, avait arraché la médaille d'argent sur la course en ligne féminine de ces mêmes championnats d'Europe.

Trop court dans les tout derniers kilomètres, Ackermann est parvenu à conserver sa médaille de bronze pour quelques secondes devant le Norvégien Kristoff qui a gagné le sprint du peloton pour arracher la 4e place.

Côté français, Florian Sénéchal a réussi à intégrer de justesse le groupe de 13 qui a longtemps été en tête alors qu'Arnaud Démare, qui avait un beau coup à jouer vu le profil du parcours, n'y était pas parvenu en raison d'une glissade juste avant d'effectuer la jonction. Démare, meilleur français, termine à la 9e place.
 
AFP/VNA/CVN
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