23/01/2022 15:03
Clermont, battu de peu par l'Ulster (34-31) samedi 22 janvier, après avoir réalisé une fin de match en boulet de canon, s'est tout de même qualifié pour les huitièmes de finale de la Coupe d'Europe, samedi, grâce à la victoire de La Rochelle devant Glasgow.
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L'ailier fidjien de Clermont, Alivereti Raka, est plaqué par deux joueurs de l'Ulster, lors de la 4e journée de la Coupe d'Europe, le 22 janvier 2022 au Kingspan Stadium.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les Auvergnats, sixièmes de la poule A, devaient s'imposer au Kingspan stadium pour décrocher directement leur billet pour les huitièmes de finale. Ils sont arrivés à leurs fins, quelques heures plus tard, grâce à leurs compatriotes rochelais, tombeurs de Glasgow (38-30).

Les voilà assurés d'une place dans les huit premiers, synonyme de huitième de finale face à un cador de l'autre poule (Leicester, Harlequins ou Bristol).

Battus de justesse à l'aller (29-23), les Clermontois ne se sont encore jamais imposés en Ulster, tombant sur un os irlandais et l'envie de marquer les esprits de la province de Belfast : les Ulstermen, eux déjà qualifiés, ont inscrit cinq essais, dont un doublé de Rob Herring (7e, 38e).
 
Les Auvergnats, de leur côté, en ont inscrit trois entre la 70e et la 77e minute, trop tard pour aller chercher l'exploit malgré les douze points de Morgan Parra au pied.

Menés par leur capitaine et troisième ligne Judicaël Cancoriet, les Clermontois ont été sérieux et appliqués en première période, profitant des moindres fautes de leurs adversaires grâce à un Parra des grands jours (4/4), face à des Irlandais plus portés vers un jeu d'attaque, fait de mauls conquérants mais également de ballons au large.

Au retour des vestiaires, le match semblait plié (34-12, 66e) quand les rentrées de Damian Penaud et Camille Lopez, décisifs, ont commencé à enrayer la puissante vague rouge, jusqu'à réduire l'écart.

Mais, réduits à quatorze, après le carton jaune de Alivereti Raka (39e), les hommes de Jono Gibbes sont partis de trop loin pour revenir et renverser des Irlandais efficaces.

Même l'hallali sonné par Penaud et Lopez, concrétisé par trois essais du Sud-Africain Jacobus Van Tonder (34-17, 70e), d'Alivereti Raka (34-25, 73e) et enfin de Cancoriet (34-31, 76e), est arrivé trop tard. Mais ce point de bonus offensif a fait la différence dans la dernière ligne droite.
AFP/VNA/CVN
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