23/04/2019 10:17
Samsung a dû se résoudre lundi 22 avril à repousser le lancement de son smartphone pliable Fold pour des problèmes d'écrans défectueux, nouveau coup dur pour le groupe, trois ans après le fiasco des batteries explosives du Galaxy Note 7.
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Samsung présente son modèle pliable Galaxy Fold à San Francisco, le 20 février.
Photo: AFP/VNA/CVN

Le lancement de cet appareil, présenté comme une prouesse technologique et proposé à près de 2.000 dollars aux États-Unis, était attendu vendredi. Des utilisateurs "nous ont fait part du fait que l'appareil avait besoin d'améliorations (...). Pour étudier entièrement ces retours, et réaliser des tests approfondis, nous avons décidé de reporter le lancement du Galaxy Fold", a affirmé le leader mondial des smartphones. "Nous prévoyons de donner une date de sortie dans les semaines qui viennent", a ajouté le Sud-coréen, promettant des "mesures pour renforcer la protection de l'écran".

Certains journalistes et analystes qui avaient reçu le Fold en test aux États-Unis avaient fait état de problèmes ces derniers jours, notamment des écrans brisés ou présentant un affichage défectueux. Samsung, actuellement dans une passe compliquée financièrement, avait alors indiqué qu'il inspecterait ses Galaxy Fold mais sans parler de report. Selon le communiqué de lundi 22 avril, l'écran semble bel et bien présenter des fragilités, en particulier au niveau de la charnière, où des "impacts" peuvent se former. Le groupe évoque aussi un cas où des "substances trouvées à l'intérieur de l'appareil ont affecté la performance de l'écran".

"Après seulement deux jours, l'écran du Galaxy Fold (...) est totalement cassé et inutilisable", avait notamment tweeté le journaliste Mark Gunman, de l'agence Bloomberg. Fermé, le Fold est un smartphone classique. Ouvert, il devient une petite tablette.

Couches

Il semble que certains testeurs avaient ôté, à tort, une couche transparente appliquée sur l'écran: elle ressemblait furieusement au film plastique amovible de protection que l'on doit retirer lorsque l'on déballe un nouveau smartphone. Samsung a d'ailleurs précisé lundi 22 avril qu'il indiquerait davantage de précautions d'utilisation et de soin de l'écran, notamment à propos de "cette couche protectrice".

Carolina Milanesi, analyste chez Creative Strategies, n'a quant à elle pas eu de problème en testant le Fold, a-t-elle expliqué, évoquant en revanche l'hypothèse de poussière ou d'humidité susceptibles de s'immiscer sous l'écran à travers les charnières, où se trouvent de minuscules ouvertures. "Peut-être que certains tests en conditions réelles n'ont pas été menés", a-t-elle ajouté, tout en estimant que le retard ne devrait pas avoir un impact majeur sur Samsung, car le Fold, vu son prix et le temps nécessaire pour que systèmes et applications soient pleinement compatibles, n'était pas destiné à être un best-seller.

Pour autant, ce fiasco semble donner raison à certains analystes, qui estimaient déjà que la technologie des écrans pliables reste rudimentaire et les prix trop élevés. Samsung avait présenté son appareil en grande pompe à San Francisco en février, prenant alors une longueur d'avance sur ses rivaux, Apple en particulier, en devenant le premier fabricant majeur à lancer un smartphone à écran pliable. D'autres avaient suivi, comme le chinois Huawei. C'est un nouveau revers pour Samsung, dont la réputation avait pris un sérieux coup en 2016 avec le rappel mondial du Galaxy Note 7 à cause de batteries qui explosaient. Il avait dû procéder à un humiliant rappel planétaire.

Une affaire qui lui a coûté des milliards de dollars et entamé son image, à l'instar de la condamnation de l'héritier de l'empire Samsung, Lee Jae-yong, dans un énorme scandale de corruption. Le groupe semblait toutefois remonter la pente en terme de réputation et avait présenté en février, outre le Fold, le Galaxy S10 5G, le premier smartphone au monde fonctionnant avec l'internet mobile ultra-rapide. Le groupe prévoit un plongeon de 60% de son bénéfice d'exploitation au premier trimestre, en raison du ralentissement de son activité de puces mémoire, plombée par une demande en berne. Le marché mondial du smartphone a nettement calé en 2018, poussant les fabricants à se lancer dans une course aux innovations pour le redynamiser.

AFP/VNA/CVN

 
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