02/10/2019 18:49
Les activités humaines émettent chaque année jusqu'à 100 fois plus de CO2, principal responsable du réchauffement climatique, que l'ensemble des volcans de la planète, selon une étude publiée mardi 1er octobre.
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Rien qu'en 2018, les activités humaines ont généré 37 gigatonnes de CO2.
Photo : AFP/VNA/CVN

Dans une série d'études publiées dans la revue Elements, une équipe de 500 scientifiques regroupés au sein du Deep Carbon Observatory (DCO) détaillent la façon dont le carbone est stocké, émis et réabsorbé lors de processus naturels ou créés par l'Homme. Selon eux, seulement 0,2% du carbone terrestre (43.000 gigatonnes) se trouve au-dessus de la surface (océans, terres, atmosphère). Le reste -- plus de 1,85 milliard de gigatonnes -- est stocké dans la croute terrestre, le manteau et le noyau.

Les volcans participent ainsi aux émissions de CO2, mais leur responsabilité dans le dérèglement climatique est bien moindre que celle des hommes, selon ces chercheurs, qui répondent ainsi à certains arguments des climato-sceptiques.

En mesurant la présence de certains isotopes de carbone dans des échantillons de roche, le DCO a découvert que sur 500 millions d'années, de manière générale, la planète parvient en centaines de milliers d'années à réguler elle-même les niveaux de CO2, principal gaz à effet de serre. À l'exception de "perturbations catastrophiques" du cycle du carbone, comme de gigantesques éruptions volcaniques ou l'impact de la météorite qui a conduit à l'extinction des dinosaures.

Les chercheurs estiment que la météorite qui a tué les trois quarts de la vie sur Terre dont les dinosaures il y a 66 millions d'années, a provoqué l'émission de 425 à 1.400 gigatonnes de CO2. Rien qu'en 2018, les activités humaines ont généré 37 gigatonnes de CO2. Le CO2 envoyé par les hommes dans l'atmosphère "ces 10 à 12 dernières années" est ainsi équivalent à ces événements catastrophiques, souligne Marie Edmonds, vulcanologue au Queen's College de Cambridge.

AFP/VNA/CVN

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