13/09/2020 15:54
Couac pour Clermont : six jours après avoir peiné pour battre le Stade toulousain, réduit à treize, les Auvergnats ont dévissé à Bayonne (21-19) samedi 14 septembre lors de la 2e journée de Top 14, marquée par une première victoire du champion de France 2019 contre La Rochelle (39-23).
Le centre de Clermont, Wesley Fofana (c), plaqué lors du match de Top 14 à Bayonne, le 12 septembre 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

Pour ses débuts, Bordeaux-Bègles, leader de la saison 2019-2020 arrêtée en mars en raison de la crise sanitaire, a pour sa part lutté pour vaincre des Brivistes accrocheurs (25-20).

Les Clermontois ont fait face à une équipe bayonnaise mieux organisée, qui a réussi à leur repasser devant en fin de match grâce à un troisième essai des Basques, inscrit par Maxime Delonca.

Les "Jaunards" semblaient pourtant avoir fait la différence après une première période réussie et un essai, leur troisième, inscrit par Tavite Veredamu à près de 15 minutes de la sonnerie.

L'équipe de Franck Azéma, qui avait déjà montré deux visages contre Toulouse, a bien mal préparé son quart de finale de Coupe d'Europe, 100% français, prévu dans une semaine contre le Racing 92.

Kolbe brille

Pour Toulouse en revanche, la défaite frustrante en Auvergne semble digérée. Les champions de France 2019 étaient passés à deux doigts de créer l'exploit au stade Michelin. L'essai à la dernière minute refusé à Romain Ntamack, coupable d'avoir conservé le ballon alors qu'il était au sol, avait permis aux Clermontois de pousser un grand ouf de soulagement.

Frustrés, les Rouge et noir sont repartis de l'avant samedi 12 septembre et se sont sortis du piège tendu par La Rochelle, qui s'était offert le scalp de Toulon lors de la première journée.

L'ailier de Toulouse, Cheslin Kolbe (d), lors du match de Top 14 à domicile face à La Rochelle, le 12 septembre 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

En inscrivant deux essais, dont l'un somptueux après avoir effacé trois joueurs, le champion du monde sud-africain Cheslin Kolbe a fait vibrer les 5.000 supporters du stade Ernest-Wallon.

Thomas Ramos, passeur décisif sur le premier essai du bolide sud-africain, a fait admirer son habileté devant les perches en inscrivant 24 points. Après une première période maîtrisée (20-10), les hommes d'Ugo Mola ont toutefois été bousculés par les Maritimes.

Même privés, en seconde période, des internationaux français Pierre Bourgarit, auteur d'un essai, et de Grégory Alldritt, les Rochelais se sont remobilisés et sont revenus à trois points grâce à un essai transformé de l'arrière springbok Dyllin Leyds (23-20).

L'Europe en vue

L'effacité de Ramos devant les poteaux, conjuguée à un essai de Sofiane Guitoune à deux minutes du terme, ont permis aux Toulousains de se mettre à l'abri.

Ils ont enchaîné un dix-neuvième match consécutif sans défaite (18 victoires, 1 nul) à domicile où ils sont invaincus depuis presque deux ans et un revers face au voisin castrais, le 29 septembre 2018 (22-26). De quoi se rassurer un peu à huit jours du quart de finale de Coupe d'Europe, à domicile, face aux Irlandais de l'Ulster, même si le duel face aux Rochelais a laissé "un petit sentiment d'inachevé" à l'entraîneur des trois-quarts toulousains, Clément Poitrenaud.

"Tout n'a pas été parfait loin de là. Il nous a manqué la finition notamment. Et puis nous avons pris des points un peu trop facilement aussi", a expliqué l'ancien international, en laissant entendre qu'une incertitude pesait sur la présence du pilier Clément Castets, touché à une épaule, pour le choc européen.

L'arrière du Stade toulousain, Thomas Ramos, lors du match de Top 14 à domicile face à La Rochelle, le 12 septembre 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

Bordeaux-Bègles, dont le premier match face au Stade français avait été reporté, s'est fait une frayeur à domicile contre Brive, revenu à deux longueurs à 12 minutes de la fin (22-20). L'UBB a même dû terminer la rencontre en infériorité numérique après l'expulsion de Seta Tamanivalu, coupable d'un raffut au niveau du cou sur un Briviste.

La 2e journée se termine dimanche 13 septembre avec les rencontres Castres-Stade français (19h00) et le choc Toulon-Lyon (21h00).

AFP/VNA/CVN

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