29/09/2018 15:28
Un habitant de Hong Kong (Chine) a été diagnostiqué avec l'hépatite E du rat, selon une étude de l'une des plus grandes universités de l'ex-colonie britannique, qui précise que c'est le premier cas connu d'infection humaine par cette variante de la maladie.

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C'est dans ce bâtiment de Choi Wan que vit le patient de 56 ans, atteint de l'hépatite E du rat.
Photo: AFP/VNA/CVN


L'Université de Hong Kong explique avoir "prouvé pour la première fois au monde que le virus de l'hépatite du rat (HEV du rat) peut infecter les êtres humains et provoquer une infection clinique".

Jusqu'alors, il n'existait aucune preuve que la maladie pouvait être transmise par le rat à l'homme, ajoutent les auteurs de l'étude dans un communiqué publié vendredi 28 septembre.

L'hépatite du rat est "une cousine très éloignée des variantes humaines de l'hépatite E", poursuit l'université, qui explique que sa découverte a "une signification majeure pour la santé publique".

La maladie a été détectée chez un patient de 56 ans ayant subi une greffe du foie, dont les tests montraient un fonctionnement anormal de cet organe.

D'après le journal South China Morning Post, les chercheurs estiment qu'il a pu être infecté par le biais d'aliments contaminés par des excréments de rats.

L'homme vivait dans une cité et les abords de son domicile présentaient des signes d'infestation par les rats, ajoute le SCMP. Il est désormais en phase de convalescence.

Les variantes humaines de la maladie touchent 20 millions de personnes chaque année dans le monde, selon l'Organisation mondiale de la santé. L'hépatite E est généralement transmise par l'eau contaminée.

Fièvre, jaunisse, vomissements, voire défaillances hépatiques, figurent parmi les symptômes.

Le problème posé par les rats dans l'ex-colonie britannique revenue en 1997 dans le giron de la Chine s'est aggravé ces derniers mois, en raison de la persistance d'un temps chaud et humide.

Hong Kong (Chine) a subi de graves épidémies par le passé. En 2013, le Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) avait fait près de 300 morts.

À la fin du XIXe siècle, la peste bubonique, transmise par les rats, avait fait des milliers de morts à Hong Kong (Chine).

AFP/VNA/CVN

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