29/08/2018 17:44
Le Chili compte 82% des glaciers d'Amérique du Sud et ils sont en danger, alertent les scientifiques: outre le changement climatique, les poussières issues de l'activité minière, secteur stratégique, accélèrent leur fonte, menaçant l'une des plus grandes réserve d'eau potable au monde.
>>Le Chili, premier pays d'Amérique du Sud à interdire les sacs plastiques

Des scientifiques observent le glacier Cerro Bologna dans la région de Santiago au Chili, le 17 janvier. Photo: AFP/VNA/CVN

Si le rapport de cause à effet reste encore difficile à établir, selon Fabrice Lambert, professeur de climatologie à l’université catholique de Santiago, l’activité minière pourrait représenter une menace pour les 24.114 glaciers que compte le Chili.

"La poussière que les mines génèrent va se déposer sur le glacier. La surface devient alors moins blanche, les particules absorbent l'énergie solaire et entraînent la fonte rapide des glaciers", explique-t-il à l’AFP. Il précise que: "la plupart des glaciers au Chili se situent aux alentours d’une mine".

Un argument nuancé par Joaquin Villarino, président du conseil minier chilien: "Plus de 70% de l’activité minière se développe dans des zones où il n’y a pas de glaciers", assure-t-il. Selon lui, il existe dans la législation actuelle une "certaine protection qui empêche les compagnies minières de nuire aux glaciers".

"Il faut être réaliste, on ne va pas fermer les mines d’ici cinq ans. Il faut trouver un moyen de protéger les glaciers sans détruire l'industrie minière, qui est primordiale pour l’économie du pays", concède le scientifique.

Grâce au secteur minier, le Chili est le plus grand producteur mondial de cuivre, avec 5,6 millions de tonnes par an. Au vu de l’urgence de la situation, Pilar Moraga, avocate et spécialiste en droit environnemental, pointe du doigt l’absence de cadre juridique qui puisse protéger tous les glaciers du pays.

En 2014, un projet de loi interdisant certaines activités industrielles dangereuses à proximité des glaciers avait été initié. Après diverses modifications, le projet a perdu son objectif initial. Jusqu'à ce que le gouvernement du président de droite Sebastian Piñera décide de l’enterrer définitivement, en juin dernier.

AFP/VNA/CVN

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