31/10/2020 14:15
On s’en doutait, c’est maintenant confirmé. Le changement climatique est le principal responsable de la multiplication par deux des catastrophes naturelles dans le monde en 20 ans, a alerté l’ONU.
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Le tsunami de 2004 dans l’océan Indien reste la catastrophe naturelle la plus meurtrière, avec plus de 220.000 victimes.
Photo : AFP/VNA/CVN

Au cours des 20 dernières années (2000-2019), 7.348 désastres naturels ont été enregistrés dans le monde (pour un coût évalué à près de 3.000 milliards d’USD), soit près de deux fois plus qu’entre 1980 et 1999, révèle un rapport du Bureau des Nations unies pour la réduction des risques des catastrophes (UNSDIR).

"Le COVID-19 a sensibilisé les gouvernements et le public en général sur les risques qui nous entourent. Ils peuvent voir que si la pandémie est si terrible, l’urgence climatique peut être encore pire", a déclaré la secrétaire générale de l’UNSDIR, Mami Mizutori, en conférence de presse. "Sans relance verte, nous ne ferons qu’accroître l’urgence climatique", a-t-elle insisté.

"Nous sommes sciemment destructeurs"

Le rapport, qui ne porte pas sur les risques épidémiologiques comme le coronavirus, montre que la progression des désastres naturels est surtout liée à l’augmentation des catastrophes climatiques, qui sont passées de 3.656 (1980-1999) à 6.681 (2000-2019).

"Nous sommes sciemment destructeurs. C’est la seule conclusion à laquelle on peut arriver lorsqu’on passe en revue les catastrophes survenues au cours des 20 dernières années", a relevé Mme Mizutori.

Les coûts des catastrophes naturelles sont évalués à au moins 3.000 milliards d’USD depuis 2000 mais le montant réel est plus élevé car un grand nombre de pays, notamment en Afrique et Asie, ne fournissent pas d’informations précises sur l’impact économique. Les inondations - qui ont doublé elles aussi - et les tempêtes ont été les catastrophes les plus fréquentes au cours des deux dernières décennies.

Pour les dix ans à venir, l’ONU estime que le pire problème sera les vagues de chaleur.

------------------ 1.200.000 -----------------

Les catastrophes naturelles ont tué
plus de 1,2 million de personnes
dans le monde depuis 2000.

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La Chine et les États-Unis sont les plus touchés

Globalement, le nombre de morts n’a guère augmenté, passant de 1,19 million sur la période 1980-1999 à 1,23 million sur la période 2000-2019, alors que le nombre de personnes touchées par les désastres naturels a bondi (passant de 3,25 milliards à 4 milliards).

"Davantage de vies sont sauvées mais davantage de personnes sont touchées par l’urgence climatique croissante. Le risque de catastrophe devient systémique", a souligné Mme Mizutori, en appelant le monde à suivre les recommandations des scientifi-ques et à investir dans les programmes de prévention et d’adaptation au changement climatique.

L’Asie - où se trouvent huit des dix premiers pays enregistrant le plus grand nombre de catastrophes - est la région la plus touchée, suivie par le continent américain et l’Afrique. Chine et États-Unis sont les pays qui ont subi le plus grand nombre de catastrophes, suivis de l’Inde, des Philippines et de l’Indonésie. Ces pays ont des densités de population relativement élevées dans les zones à risque, signale le rapport.

Des enfants jouent dans un parc aquatique de Californie (États-Unis) pour éviter la vague de chaleur, en 2019.
Photo : AFP/VNA/CVN

2004, 2008 et 2010 ont été les années les plus dévastatrices, avec plus de 200.000 morts attribuées à chacune. Le tsunami de 2004 dans l’océan Indien a été le plus meurtrier, faisant plus de 220.000 victimes.

Le deuxième événement le plus important a eu lieu en Haïti en 2010, lorsqu’un tremblement de terre d’une magnitude de 7 sur l’échelle de Richter a causé la mort de plus de 200.000 personnes, et blessé plus de 300.000 autres. En 2008, le cyclone Nargis a tué quelque 138.000 personnes au cours de son passage au Myanmar.

Le rapport note également que le nombre moyen de décès liés aux catastrophes naturelles dans le monde entre 2000 et 2019 s’est élevé à environ 60.000 par an, et que depuis 2010, il n’y a pas eu de "méga-catastrophe" (plus de 100.000 morts).

La déforestation également en cause

"De plus en plus de personnes subissent les effets de cette situation d’urgence climatique qui est en train de se développer", a déclaré Mami Mizutori. Elle a appelé les gouvernements à investir dans des systèmes d’alerte précoce et à mettre en place des stratégies de réduction du risque.

Le réchauffement climatique est le principal responsable du doublement des catastrophes naturelles, conclut le rapport, mais d’autres facteurs inter-viennent : l’urbanisation mal réfléchie, la déforestation ou les constructions dans des zones à risques.

AFP/VNA/CVN

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