27/06/2019 18:22
Quarante-sept kilomètres d'effort individuel sous quarante degrés au cœur des vignes: la canicule va frapper de plein fouet les coureurs des Championnats de France de cyclisme, jusqu'à dimanche 30 juin au sud-est de Nantes, à commencer jeudi 27 juin par un contre-la-montre très ouvert.
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Le Français Pierre Latour pose sur le podium avec le maillot blanc du meilleur jeune du Tour de France après la 19e étape, à Laruns (Pyrénées-Atlantiques).
Photo: AFP/VNA/CVN

Le maillot tricolore devra se mériter: selon Météo France, le thermomètre pourrait atteindre jeudi 27 juin les 41 degrés à La Haye-Fouassière, cette bourgade de 4.700 habitants qui sera le théâtre de l'arrivée du chrono vers 18h00, à l'apogée de la fournaise. Les fortes chaleurs, ce n'est pas pour déplaire au double champion de France en titre du contre-la-montre, Pierre Latour. Sauf que cette année, le coureur d'AG2R La Mondiale voit cela plutôt comme une difficulté supplémentaire, lui qui revient à peine d'une fracture du poignet gauche qui l'a mis hors course pendant quatre mois.

"En règle générale, quand je suis bien, j'aime bien la chaleur, mais là... cela risque d'être long", constate le coureur de 25 ans, qui reconnaît qu'il n'a "pas vraiment le niveau", après avoir abandonné dimanche 23 juin lors de la dernière étape du Tour de Suisse. La veille, il n'avait pris que la 79e place du contre-la-montre... Même si, sur la même distance, il avait relégué toute concurrence à plus de deux minutes l'an passé, Latour arrive cette fois "sans ambition" et préfère miser sur un de ses concurrents pour la gagne: son coéquipier Alexis Gougeard qui peut "faire un gros numéro", Rémi Cavagna (Deceuninck) ou surtout Benjamin Thomas (Groupama-FDJ).

"Dans le rouge"

Celui-ci est en pleine forme. Probant huitième samedi 23 juin sur les 19 km du contre-la-montre du Tour de Suisse, Thomas, 23 ans, arrive avec encore "un peu plus de confiance".

La Française Audrey Cordon-Ragot avant le départ des Championnats de France de cyclisme sur route à Vesoul. Photo: AFP/VNA/CVN

"Cela se jouera sur des détails", confie-t-il, conscient lui aussi que la chaleur aura son impact. "Sur le chrono, on n'a pas vraiment l'opportunité de récupérer, donc si on se met dans le rouge avec cette chaleur, on explosera complètement". Chez les dames, Audrey Cordon-Ragot (Trek) vise un cinquième titre de championne de France de suite, performance que seule Jeannie Longo a réussie - mais celle-ci en compte onze sur la discipline dont la première édition ne remonte qu'à 1995 - Cordon-Ragot sera notamment défiée par Juliette Labous (Sunweb), déjà deuxième l'an dernier à seulement 19 ans.

La température sera redescendue dimanche 30 juin pour la course en ligne, où Anthony Roux (Groupama-FDJ) remettra son titre en jeu en l'absence de deux des plus grands noms du cyclisme français: Julian Alaphilippe et Romain Bardet. Les deux têtes d'affiche, au contraire de Thibaut Pinot, ont déclaré forfait pour préparer le Tour de France, en dépit de l'obligation de participation aux Championnats, règlement mis en place cette année mais qui ne prévoit pas de sanction pour les absents.

AFP/VNA/CVN

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