10/08/2018 16:23
L’Américain Gary Woodland a pris la tête du championnat PGA, dernière levée du Grand Chelem de l’année, à l’issue du 1er tour, disputé jeudi 9 août sur les greens de Bellerive dans la banlieue de St. Louis (Missouri), tandis que son compatriote Rickie Fowler reste dans son sillage.
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L'Américain Gary Woodland lors du 1er tour du Championnat PGA, dernière levée du Grand Chelem de l’année sur les greens de Bellerive (Missouri), le 9 août.                                                                                   Photo: AFP/VNA/CVN

Woodland, qui n’a jamais fini dans le top 10 d’un tournoi majeur en 27 participations, a rendu une carte de 64 (- 6) et devance Fowler d'un coup. "Quand je réussis mes putts, je me mets en marche", a résumé Woodland, vainqueur en février à Phoenix. "Je commence vraiment à avoir le déclic. Je trouve que j’ai bien réussi mes putts. C’était super de les voir rentrer".

44e mondial, Woodland, dont la meilleure performance en Grand Chelem est une 12e place au championnat PGA 2011 et à l’Open britannique 2016, a réussi le meilleur tour de sa carrière avec sept birdies pour seulement un bogey.

Longtemps leader du 1er tour, Fowler, 9e mondial, espère décrocher à St. Louis son premier titre en majeur, alors qu’il a terminé 2e du Masters en avril. "Je garde espoir. Ce n’est pas quelque chose qui m’inquiète forcément", a rassuré Fowler. "On continue de tout faire pour être en bonne position et être compétitifs. On va continuer de frapper à la porte".

Le Sud-Africain Brandon Stone et l'Américain Zach Johnson se partagent la troisième place, à deux coups de Woodland.

Tiger Woods, revenu cette saison à la compétition après une spirale de cinq années de blessures, notamment au dos, a très mal entamé la journée avec un bogey et un double-bogey, mais il a réussi à finir dans le par (70). "Ça m’a permis de rester dans le tournoi", a réagi le "tigre", vainqueur de 14 tournois majeurs, mais sans le moindre titre depuis 2013. "Ça aurait pu aller dans le sens inverse, mais j’ai tenu bon et je me suis bien repris".

Rory McIlroy, détenteur de 4 Grands Chelems, a également terminé dans le par avec des bogeys aux trous 10 et 18 et des birdies aux trous 11 et 13. "C’était une journée difficile", a jugé le Nord-Irlandais. "J’ai conservé quelques chances en terminant avec neuf trous dans le par. J’aurais pu faire un peu mieux".

Woods et McIlroy ont joué leur premier tour aux côtés du tenant du titre et 2e mondial, Justin Thomas, qui a lui rendu une carte de 69 (-1).

Vainqueur du Bridgestone Invitational la semaine dernière, Thomas, 25 ans, pourrait rejoindre Woods au palmarès des golfeurs ayant remporté le championnat PGA deux années de suite. "Il y a sans aucun doute plus de choses positives que de choses négatives", a estimé Thomas, se disant "en bonne position pour la suite".
 
AFP/VNA/CVN
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