19/12/2019 18:46
Les autorités australiennes ont décrété jeudi 19 décembre l'état d'urgence pour une durée de sept jours dans l'État de Nouvelle-Galles du Sud (Sud-Est), dont Sydney est la capitale, où des températures record favorisent de gigantesques incendies.
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>>Incendies en Australie : Sydney enveloppée dans un brouillard toxique

Un pompier effectue des brûlis préventifs pour protéger des zones d'habitation, le 10 décembre au nord de Sydney.
Photo : AFP/VNA/CVN

La Première ministre de l'État de Nouvelle-Galles du Sud de l'île-continent, Gladys Berejiklian, a invoqué pour justifier cette décision des "conditions météorologiques catastrophiques". C'est la deuxième fois que l'état d'urgence est décrété en Nouvelle-Galles du Sud depuis le début de la saison des incendies, en septembre.

Une centaine de feux font rage dans l'État depuis des semaines, dont la moitié ne sont pas maîtrisés, provoquant des nuages de fumées toxiques qui recouvrent Sydney, la plus grande ville australienne avec ses plus de 5 millions d'habitants.

Cette annonce intervient alors que la journée de mardi 17 décembre a été désignée par le bureau national de météorologie comme la journée la plus chaude en Australie depuis le début des relevés, avec une moyenne nationale des températures maximales mesurée à 40,9°C.

Le précédent record, établi en janvier 2013, était de 40,3°C, rappelle le bureau qui s'attend à ce que cette température soit encore dépassée prochainement en raison de la propagation de la vague de chaleur.

Plus de 2.000 pompiers combattent les incendies avec le renfort d'équipes canadiennes et australiennes, ainsi que de militaires australiens.

"Urgence de santé publique"

Une équipe d'intervention rapide d'une centaine d'hommes est en alerte, prête à se déployer sur les feux les plus dangereux "étant donné l'énormité et la complexité de certains de ces incendies, et les conditions météorologiques extrêmes annoncées pour la journée", a souligné Shane Fitzsimmons, le patron du service rural des incendies de Nouvelle-Galles du Sud.

Les pires conditions, avec à la fois des températures caniculaires et un indice de danger très élevé pour les feux, sont annoncées sur la région de Sydney, a précisé M. Fitzsimmons.

Des touristes portent des masques pour se protéger des fumées, le 10 décembre à Sydney.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les organisations professionnelles de médecins s'étaient alarmées lundi que Sydney soit confrontée à "une urgence de santé publique" en raison des fumées toxiques liées aux incendies qui enveloppent la ville depuis des semaines.

Les hôpitaux ont constaté une importante augmentation du nombre de visites aux urgences par des patients souffrant de problèmes respiratoires, dont un accroissement de 80% des admissions le 10 décembre, quand la qualité de l'air a été la pire enregistrée ces derniers jours.

Plus de 70 feux font également rage dans l'État du Queensland, au nord de la Nouvelle-Galles du Sud, dont un à Peregian, près du centre touristique de Noosa, sur la côte. Le Sud et l'Ouest de l'Australie sont également le théâtre de plusieurs incendies.

AFP/VNA/CVN
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