01/01/2021 20:16
Rod Phillips, le ministre des Finances de l'Ontario, province la plus peuplée du Canada et qui est reconfinée depuis le 26 décembre, a présenté jeudi 31 décembre sa démission après des vacances à l'étranger qui ont suscité la polémique, selon un communiqué.
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Rod Phillips, le ministre des Finances de l'Ontario, au Canada.
Photo : AP/VNA/CVN

"Aujourd'hui, après ma conversation avec Rod Phillips, j'ai accepté sa démission en tant que ministre des Finances de l'Ontario", a indiqué le Premier ministre de cette province, Doug Ford, dans un communiqué.

Plus tôt dans la semaine, M. Ford s'était dit "extrêmement déçu" par son ministre des Finances, parti en vacances sur l'île française de Saint-Barthélemy, et l'avait prié de rentrer au pays "immédiatement". "Il ne peut pas y avoir de règles pour les élus et (d'autres) pour les non-élus", avait estimé M. Ford devant des journalistes. Le voyage du ministre, qui se trouvait dans les Caraïbes depuis le 13 décembre, a été révélé dans la presse cette semaine, suscitant un tollé alors que les Canadiens sont appelés à rester chez eux.

En outre, les autorités canadiennes déconseillent depuis mars les voyages non-essentiels afin d'endiguer la pandémie de coronavirus. "J'ai commis une erreur de jugement importante", a reconnu Rod Phillips devant la presse, à son arrivée jeudi matin 31 décembre 2020 à l'aéroport de Toronto, avant de s'entretenir avec Doug Ford.

Le ministre a également présenté ses excuses. L'équipe de M. Phillips avait diffusé pour Noël une vidéo sur Twitter où le responsable politique remerciait les Canadiens pour leurs efforts, pouvant laisser penser qu'il se trouvait à son domicile. "Ce n'était pas l'intention", a assuré M. Phillips, expliquant que la plupart des responsables politiques pré-enregistrent les contenus diffusés sur les réseaux sociaux.

Le ministre était également parti en vacances en Suisse, en août dernier, selon les médias. Deuxième province la plus touchée par le coronavirus après le Québec, l'Ontario, qui compte 14 millions d'habitants, a recensé plus de 182.000 cas parmi les 579.000 du Canada. Les deux provinces ont battu cette semaine de nouveaux records de contaminations, avec plus de 3.300 nouveaux cas enregistrés jeudi 31 décembre 2020 en Ontario.

APS/VNA/CVN
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