28/09/2021 14:40
C'est une histoire d'amour fusionnel et de rendez-vous manqués : Lionel Messi et Pep Guardiola, qui ont porté le FC Barcelone vers les sommets avant leur divorce au début des années 2010, vont s'affronter mardi 28 septembre (21h00) en Ligue des champions, pour des retrouvailles entre émotion et regrets.
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Le coach Pep Guardiola enlace le jeune Lionel Messi alors qu'ils évoluent sous les couleurs du FC Barcelone, le 27 avril 2012 au Camp Nou.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le choc Manchester City - Paris Saint-Germain, avec des allures de finale de Ligue des champions avant l'heure, va surtout célébrer les retrouvailles entre deux légendes du football européen désormais loin de toute attache avec le Barça, le club dont ils ont écrit ensemble les plus belles pages entre 2008 et 2012.

Guardiola, entraîneur de City depuis 2016, n'a jamais caché son admiration pour la "Puce" argentine, un surdoué qu'il présente toujours affectueusement comme "le meilleur joueur de l'histoire", et qu'il a encore essayé d'enrôler cet été, sans succès.

Ensemble, Messi et Guardiola ont développé l'un des football les plus dominants de l'histoire, le tiki-taka, et ont marché sur l'Espagne et sur l'Europe pour fini par devenir les emblèmes du meilleur Barça.

Avec Messi, Guardiola a remporté 14 titres en quatre ans à Barcelone, dont deux C1 (2009, 2011), un trophée qu'il ne parviendra plus jamais à soulever sans la star argentine.

Sous Guardiola, Messi a aussi connu son meilleur rendement personnel, glanant notamment trois Ballons d'Or (2009, 2010, 2011) et deux Souliers d'Or (2010, 2012).

Un SMS dans l'histoire

Mais en dehors des terrains, la relation entre les génies n'a pas toujours été lisse.

Les premiers remous remontent à 2009, quelques mois après l'arrivée du cerveau catalan sur le banc blaugrana.

Alors que le Barça vient de rafler six trophées en quinze mois, Pep Guardiola est assis dans le bus de l'équipe quand il reçoit un SMS de Lionel Messi (22 ans à l'époque), assis quelques rangées derrière lui : "Je vois que je ne suis plus si important pour l'équipe..."

Le jeune Lionel Messi à l'entraînement avec son entraîneur au FC Barcelone Pep Guardiola, le 12 décembre 2011 à Yokohama (Japon).
Photo : AFP/VNA/CVN

D'une timidité maladive, Messi, gêné par l'arrivée de Zlatan Ibrahimovic l'été précédent, avait alors préféré éviter l'affrontement et exprimer son mal-être via un texto, apprend-on dans le livre "Le Mystère Messi", paru en 2013. Un simple SMS qui avait déclenché toutes les alarmes au sein de l'institution catalane.

Quelques jours plus tard, Guardiola avait éteint l'incendie en conférence de presse : "Leo, il faut faire en sorte qu'il joue toujours. Rien de ce que nous sommes en train d'accomplir ne serait possible sans lui. Pour nous, il est indiscutable".

Dialogue coupé

La deuxième tempête arrivera en septembre 2011. Pep Guardiola décide de faire débuter Messi sur le banc pour un déplacement chez la Real Sociedad en Liga (2-2), alors que le N°10 venait de jouer avec l'Argentine.

Un choix que la "Pulga" ne digère pas. Lancé à trente minutes du terme avec Iniesta, il ne change rien au résultat final (2-2), et refuse de parler à son entraîneur pendant des jours. Depuis cet épisode, Guardiola ne l'a plus jamais laissé sur le banc. Mais la relation entre les deux hommes est abîmée.

"Leo, il faut lui parler peu, bien écouter le peu qu'il dit, et surtout, ne jamais le faire sortir du terrain, pas même en fin de match pour une ovation", avait lancé Guardiola en 2012. "À chaque fois que je laissais Messi sur le banc, ça déclenchait un scandale", avait-il encore confié dans un entretien, en 2014.

Des mots qui résonnent, sept ans plus tard : lors du choc contre Lyon, le 19 septembre dernier en Ligue 1, Mauricio Pochettino a décidé de faire sortir Messi pour Achraf Hakimi à la 76e minute, provoquant une lancinante moue d'incompréhension sur le visage du meneur de jeu.

En 2015, Messi avait assuré qu'il n'avait "pas eu de relation avec Pep depuis son départ" du Barça, trois ans auparavant. L'Argentin n'avait d'ailleurs pas assisté aux adieux de Guardiola, confiant sur Facebook qu'il était trop ému pour s'afficher devant les médias, alors que les autres cadors du vestiaire blaugrana étaient tous présents (Puyol, Xavi, Iniesta, etc.).

Cette absence avait été interprétée par la presse comme une preuve supplémentaire du divorce entre les deux hommes, qui vont se retrouver mardi 28 septembre pour la première fois loin du souvenir de leurs années barcelonaises.

AFP/VNA/CVN
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