23/07/2018 12:16
Du neuf et du vieux: Francisco Molinari a remporté le British Open, pour devenir le premier Italien sacré dans un Majeur, dimanche 22 juillet au terme d'un week-end écossais aussi marqué par le retour de Tiger Woods, sixième.
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Francesco Molinari après son triomphe dans le British Open, le 22 juillet en Écosse.
Photo: AFP/VNA/CVN
Impassible et calme comme un Piémontais. Longtemps de marbre, le joueur a brandi un poing rageur après un birdie au dernier trou, comme pour mieux attraper le "Claret Jug", le fameux trophée en forme de carafe du tournoi britannique, 3e levée du Grand Chelem.

Dans sa meilleure forme à 35 ans, au cœur d'un été à trois titres pour lui, le 15e joueur mondial a offert un premier Majeur à son pays, désormais à la même hauteur que la Suède, la Corée du Sud ou la France.

"Mon record ici n'était pas terrible, je n'étais pas très optimiste sur mes chances, a souri l'Italien. C'est incroyable d'être ici avec le Claret Jug." Molinari avait déjà frôlé l'honneur suprême en 2017, terminant deuxième derrière l'Américain Justin Thomas au PGA Championship.

Sur le parcours de Carnoustie, il n'a cette fois pas tremblé. Le métronome a enchaîné en deux jours 37 trous consécutifs sur le par ou en-dessous, malgré le tourbillonnant vent écossais porteur de pièges, pour se hisser au sommet. Cinquième à l'issue du troisième tour samedi 21 juillet, il s'est imposé dimanche  22 juillet avec une dernière carte de 69, soit deux coups sous le par.

Molinari "très fier"

"Je suis très fier de ma journée. Jouer contre Tiger était un autre défi à cause du public, mais je me sentais très bien ce matin et prêt pour un défi", a-t-il expliqué.

Avec un total de -8, Molinari devance de deux coups l'Anglais Justin Rose, le Nord-Irlandais Rory McIlroy ainsi que les Américains Kevin Kisner et Xander Schauffele. Le tenant du titre, l'Américain Jordan Spieth, a échoué à la 9e place, à quatre coups du vainqueur.

Vainqueur du BMW Championship -son 5e titre sur le circuit européen- en mai puis du Quicken Loans National -son premier sacre PGA- en juillet, l'Italien devrait également briller avec la sélection européenne lors de la Ryder Cup en septembre, en France. Lors de sa dernière participation en 2012, il avait notamment affronté en duel l'Américain Tiger Woods... un match qui pourrait bien se répéter six ans plus tard.

Le parcours écossais a aussi été celui de la star incontestée de la discipline, qui reverdit à chaque tournoi depuis son retour cette saison de quatre années de galères qui ont terni sa réputation. L'ancien N°1 mondial menait encore à mi-course au quatrième tour, mais un double bogey au 11e trou, suivi d'un bogey, l'ont éloigné du sprint final.

Des câlins pour Woods

Il a terminé sixième, "un peu énervé contre (lui)-même", sans un 15e Majeur avec un gros câlin de ses deux enfants.

La star du golf, l'Américain Tiger Woods, lors du 4e et dernier tour du British Open, le 22 juillet à Carnoustie en Écosse.
Photo: AFP/VNA/CVN

"Je leur ai dit que j'avais essayé, et: +J'espère que vous êtes fiers de votre papa parce qu'il a essayé autant qu'il le pouvait+", a-t-il expliqué. "Je sais qu'ils savent à quel point ce tournoi comptait pour moi et à quel point je me sens bien d'être de retour à jouer", a encore dit Woods.

Depuis 2013, le "Tigre" a cumulé zéro succès sur le circuit PGA, quatre opérations au dos, et une arrestation médiatisée pour conduite sous influence d'un cocktail de médicaments en 2017.

Le vent d'Écosse a balayé une partie de ses doutes et révélé ses ambitions. Pour sa première participation au British Open depuis 2015, il a rivalisé avec les meilleurs, et obtenu son meilleur résultat dans un Majeur depuis 2013.

Sa bonne performance pourrait l'aider à disputer la Ryder Cup, en septembre en France, comme joueur de la sélection américaine dont il est déjà vice-capitaine. Depuis 55 ans et Arnold Palmer, aucun golfeur n'est parvenu à obtenir cette double casquette. Une nouvelle manière d'écrire sa légende?

AFP/VNA/CVN

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