09/10/2017 23:10
Un cinquième round de négociations s'ouvre lundi 9 octobre pour organiser le Brexit, la balle étant désormais "dans le camp" de l'Union européenne (UE), selon la Première ministre britannique Theresa May, dont les difficultés internes inquiètent les Européens.
>>Négociations du Brexit : le Parlement européen va exprimer sa frustration

La Première ministre britannique Theresa May, le 8 octobre à Reading, dans le Sud de l'Angleterre. Photo : AFP/VNA/CVN

Les deux équipes de négociateurs se retrouveront comme à leur habitude au siège de la Commission européenne à Bruxelles, à une heure encore indéterminée, pour lancer cette session de quatre jours. Il s'agit de la dernière programmée avant le Conseil européen des 19-20 octobre.

Dans le calendrier idéal du négociateur en chef de l'UE, Michel Barnier, ce sommet devait marquer une étape cruciale, avec la perspective pour les dirigeants européens d'y constater des "progrès suffisants" sur le divorce pour ouvrir des tractations sur les relations commerciales avec Londres après le Brexit, prévu fin mars 2019.

"La balle est dans leur camp", dit lundi 9 octobre Theresa May devant la Chambre des Communes, selon ses services. "Mais je suis optimiste sur le fait que nous recevrons une réponse positive", ajoutera-t-elle, en appelant les Européens à être "souples" pour lancer la seconde phase des négociations, que les Britanniques réclament avec impatience.

Ce scénario semble pourtant devenu improbable, tant les conditions fixées par les 27 pays restant dans l'UE sont loin d'être remplies. Ils exigent en effet des progrès dans trois dossiers prioritaires, liés à la séparation : le réglement financier du divorce, le sort des expatriés et les conséquences du Brexit pour l'Irlande.

"Nous n'avons pas encore réalisé aujourd'hui sur ces trois sujets le +progrès suffisant+ pour entamer en toute confiance la deuxième phase de négociation", a prévenu M. Barnier le 3 octobre devant le Parlement européen, qui a fait le même constat dans une résolution votée à une écrasante majorité.

L'ombre de Boris

"D'ici à la fin d'octobre, nous n'aurons pas de progrès suffisants (...) sauf miracle", a même lancé sans détour le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, lors d'un sommet informel à Tallinn fin septembre, semblant placer peu d'espoirs dans le cinquième round des négociations.

Les Européens sont d'autant plus pessimistes qu'ils s'inquiètent des conséquences pour les négociations de la fragilité de Theresa May, illustrée par son discours mercredi 4 octobre devant son parti, émaillé de fréquentes quintes de toux.

En pleine crise de leadership, la dirigeante conservatrice avait aussi été interrompue par un comédien venu lui remettre un formulaire de licenciement "de la part de Boris Johnson", son ministre des Affaires étrangères qui défie son autorité en prônant un Brexit plus "dur".

"Les déclarations de Johnson lors de la préparation et pendant la conférence du parti conservateur ont condamné la perspective d'une solution au Conseil européen d'octobre", estime Mujtaba Rahman, analyste au sein du think tank Eurasia, jugeant que le ministre avait "érodé la confiance des 27".

Pour un diplomate européen, "le problème de Theresa May, c'est qu'elle doit toujours parler à deux auditoires à la fois : l'aile +hard Brexit+ de son parti qu'elle doit rassurer, et les Européens, à qui elle doit assurer qu'elle se place bien dans un moule de négociation".

AFP/VNA/CVN

 

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