30/10/2020 15:38
Un vrai combat, pas une exhibition : l'ancienne légende des lourds Mike Tyson, 54 ans, et Roy Jones Jr, 51 ans, qui vont remonter sur le ring le 28 novembre au Staples Center de Los Angeles, sont bien décidés à s'affronter "pour de vrai".
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L'ancien boxeur américain Mike Tyson en conférence de presse à Bombay, le 28 septembre.
Photo : AFP/VNA/CVN
Le directeur exécutif de la Commission athlétique de Californie (CSAC), Andy Foster, a récemment dit que ce rendez-vous, disputé à huis clos, le premier à se produire dans la salle du Downtown de L.A. depuis le mois de mars, ne constituerait "pas un vrai combat".

"Je ne sais ce qu'il veut dire par +pas un vrai combat+. C'est Mike Tyson contre Roy Jones Jr. Je vais venir combattre et il va venir combattre. C'est tout ce qu'il y a à savoir", a répliqué "Iron Mike" lors d'une conférence de presse virtuelle jeudi 29 octobre.

"Le dernier gars qui a fait une +exhibition+ avec Mike Tyson s'est retrouvé à terre dès le premier round. Qui monte sur un ring, face au grand, au légendaire Mike Tyson et croit que +c'est une exhibition+, avec des gants de 12 onces (pour poids moyens généralement), sans protections à la tête ? Ça, une exhibition? Allons, ce sera pour de vrai", a enchaîné Jones Jr.

Il y a vingt ans, "quand je suis arrivé à 32 ans, on était considéré comme vieux... mais nous sommes des monstres, c'est pourquoi (ce combat) est si gros", a-t-il insisté.

Selon le règlement fixé par la CSAC, il se déroulera sur huit rounds de deux minutes chacun. Ce qui n'est pas pour plaire aux deux boxeurs, qui se sont par ailleurs engagés à effectuer des tests antidopage.

"Je suis certain qu'ils ont leurs raisons, mais ce sont les femmes qui boxent durant deux minutes. Je suppose que le commissaire a plus d'influence que je n'en ai", a commenté Tyson.

"Pourquoi deux minutes ?" 

L'Américain Roy Jones Jr, à Inglewood en Californie, le 15 juillet 2017.
Photo : AFP/VNA/CVN
Jones Jr, ex-champion du monde dans quatre catégories de poids, est lui "très mécontent". "C'est pour les femmes. Pourquoi on va faire des reprises de deux minutes ? Nous sommes deux des meilleurs boxeurs de l'histoire à faire ça ? Deux minutes, ça ne nous fera rien".

Tyson et Jones Jr combattront néanmoins pour le gain d'une ceinture, baptisée "WBC Frontline Battle Belt", spécialement créée par la fédération WBC, afin de donner à cet affrontement un atour plus "officiel" aux yeux des fans, qui n'y assisteront qu'en "Pay-per-view".

Vidéos à l'appui, diffusées ces derniers mois sur les réseaux sociaux, Tyson est apparu très affûté, rappelant le boxeur qui terrorisait les rings durant son règne entre 1986 et 1990.

"La dernière fois que je pesais 97 kg, j'avais 17 ou 18 ans. Je suis vraiment content du travail que j'ai fait. Je suis en totale confiance. C'est incroyable", a assuré Tyson qui a demandé à ses sparring-partners de ne pas le ménager à l'entraînement. "Je suis le seul patron. Et si vous ne me bottez pas le cul, vous êtes viré. C'est comme ça qu'un combat se passe."

Son dernier combat professionnel remonte à 2005 et il s'était soldé par une défaite humiliante contre un inconnu, l'Irlandais Kevin McBride. "J'avais peur d'être sur le ring à ce moment-là. Je combattais pour des raisons financières. J'étais sous l'emprise de la drogue. J'étais une personne complètement différente."

"Ce type à l'époque à Washington n'était que mon fantôme. Je me sens vraiment bien et je veux que le monde voie à quel point je suis grand", a conclu Tyson.
 
AFP/VNA/CVN
 
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