07/12/2018 15:28
La légende américaine de la boxe Floyd Mayweather a qualifié de show jeudi 6 décembre son combat-exhibition controversé qu'il avait annulé dans un premier temps, avant de revenir sur sa décision, contre le champion japonais de kickboxing Tenshin Nasukawa le 31 décembre au Japon.
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L'Américain Floyd Mayweather Jr. (gauche) et et le champion japonais de kickboxing Tenshin Nasukawa, le 6 décembre à Las Vegas.
Photo: AFP/VNA/CVN

"C'est un superbe façon pour moi de faire quelque chose de différent et d'offrir du divertissement au public, c'est une exhibition", a expliqué Mayweather lors d'une conférence de presse à Las Vegas.

"J'adore affronter des gens qui viennent de différents horizons depuis que je suis amateur, c'est du divertissement, neuf minutes de divertissement, je suis dans ce business maintenant, c'est pour cela que je m'entraine et que je vais offrir un show pendant trois reprises", a poursuivi celui qui est resté invaincu durant toute sa carrière professionnelle (50 victoires, dont 27 avant la limite) et qui a été sacré champion dans cinq catégories de poids différentes.

Les organisateurs ont précisé que ce combat se disputerait selon les régles de la boxe anglaise, sans arbitre, avec un poids limite de 67,7kg, mais qu'il n'entrerait pas dans les palmarès officiels de Mayweather et de Nasukawa.

Début novembre, Mayweather, retraité des rings depuis un combat déjà controversé contre la star des arts martiaux mixtes Conor McGregor en août 2017, avait surpris le monde de la boxe en sortant une seconde fois de sa retraite pour affronter Nasukawa, inconnu aux Étas-Unis et hors du Japon.

Deux jours plus tard, il avait annoncé que le combat était annulé, car il avait été trompé par les organisateurs japonais. Le 17 novembre dernier, le combat était finalement confirmé, mais était présenté comme une exhibition.

Mayweather, 41 ans, a amassé près d'un milliard de dollars sur les rings durant sa carrière, celui qui lui a valu le surnom de "Money" et d'être pendant longtemps chaque année le sportif le mieux payé de la planète. Il va toucher pour ce combat une somme rondelette qu'il s'est refusé à révéler.

Son adversaire, de 21 ans son cadet, a prévenu qu'il voulait "faire une grosse impression". "Je veux que le monde des sports de combat, le Japon et le monde entier suivent ce combat, je l'aborde en croyant dans mes chances et en voulant montrer qui je suis", a insisté Nasukawa qui est invaincu en 28 combats de kickboxing, discipline où les coups de pied sont autorisés.

AFP/VNA/CVN
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