04/06/2017 16:04
Pionnier des afro-américains à la télévision, humoriste adulé, incarnation du père idéal, philanthrope... Bill Cosby fut tout cela avant de devenir un paria accusé de dizaines d'agressions sexuelles et de risquer de finir ses jours en prison.
>>Agressions sexuelles : Bill Cosby face à l'une de ses accusatrices

Bill Cosby quitte le tribunal à Pittsburgh, en Pennsylvanie, le 24 mai 2017.
Photo : AFP/VNA/CVN

Depuis son inculpation le 30 décembre 2015, celui qui fut une légende pour des millions de téléspectateurs et d'aspirants comédiens, et l'une des grandes figures de la culture populaire américaine de la seconde moitié du XXe siècle, est resté essentiellement silencieux.

Âgé de 79 ans, désormais aveugle, il a donné une seule interview, à la radio Sirius XM mi-mai, indiquant qu'il n'entendait pas témoigner à son procès de peur "d'ouvrir une boîte de quelque chose qui mettrait en difficulté mes avocats". Et de laisser planer la possibilité que le racisme ait contribué aux accusations portées contre lui.

Jusqu'à sa chute brutale fin 2015, Cosby avait gagné sa place au panthéon de la télévision américaine pour y avoir notamment fait tomber les barrières raciales: il fut le premier acteur noir à tenir un rôle principal dans une série à succès, I spy, et à décrocher un Emmy Award du meilleur premier rôle dramatique.

Il l'a gagné trois années de suite entre 1966 et 1968, alors que faisait rage le mouvement pour les droits civiques des noirs aux États-Unis.

Sa carrière a ensuite oscillé entre le cinéma (Uptown Saturday night avec Sidney Poitier en 1974, Bob et Carole et Ted et Alice, ...) et petit écran, jusqu'au Cosby Show, qu'il a créé et qui a été diffusé entre 1984 et 1992.

Père idéal

Cosby a ensuite produit Campus Show entre 1987 et 1993, sur la vie d'étudiants, continuant à chroniquer sous un jour favorable la vie de la communauté afro-américaine.

Avec son image de père idéal qui hors écran faisait l'apologie de valeurs familiales et enjoignait les jeunes noirs à rester scolarisés, Bill Cosby avait atteint un statut de modèle dans la communauté afro-américaine.

Sa chute n'en a été que plus traumatique, et beaucoup de ses admirateurs se sont sentis trahis. D'autant qu'avant d'être accusé par une cinquantaine de femmes d'agressions sexuelles et parfois de viol sous l'emprise de drogues ingérées à leur insu, il incarnait une ascension sociale exemplaire.

Sa femme Camille, avec qui il a eu cinq enfants dont l'un, Ennis, a été tué par balles en 1997, continue à le défendre.

Sa carrière, aujourd'hui à l'arrêt, pourrait-elle reprendre si le jury populaire de Pennsylvanie le jugeait non coupable ? "J'ai toujours le sentiment d'avoir beaucoup à offrir en termes d'écritures et de spectacle", assurait-il à la radio mi-mai, le ton enjoué, riant volontiers.

Il sait néanmoins que, même acquitté, son retour sous les projecteurs serait compliqué. "Le jury décide", a-t-il reconnu, "mais après, il y a toujours l'opinion publique".

AFP/VNA/CVN
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