15/09/2020 15:45
Le président bélarusse Alexandre Loukachenko a rencontré lundi 14 septembre son homologue russe Vladimir Poutine, son principal soutien qui s'est dit "convaincu" qu'il surmonterait la crise, sans s'avancer publiquement sur un soutien plus marqué.
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Le président russe Vladimir Poutine et son homologue bélarusse Alexandre Loukachenko à Sotchi, le 7 février. Photo : AFP/VNA/CVN

Les deux chefs d’État se sont retrouvés à Sotchi, station balnéaire du Sud-Ouest de la Russie, pour le premier déplacement de M. Loukachenko à l'étranger depuis sa réélection du 9 août au Bélarus.

Lors de ce tête-à-tête de plus de quatre heures, M. Loukachenko a confirmé à Vladimir Poutine "son intention d'apporter des modifications à la Constitution", selon le Kremlin. Ce projet, soutenu par Moscou mais dont les contours restent flous, est le seul compromis évoqué par Minsk pour sortir de la crise politique.

Le président bélarusse avait dit fin août que des "spécialistes" travaillent sur cette réforme, qui sera ensuite soumise "au référendum", laissant entendre qu'elle pourrait éventuellement mener à de nouvelles élections.

Au début de la rencontre à Sotchi, M. Poutine avait dit être "convaincu" qu'avec "l'expérience du travail politique" de M. Loukachenko, le Bélarus "atteindra de nouvelles frontières".

Il ne s'est en revanche pas exprimé en faveur d'un soutien plus marqué au cours de cette conversation initiale de vingt minutes pendant laquelle Alexandre Loukachenko a davantage parlé que son hôte, remerciant M. Poutine "personnellement" et "tous les Russes" de leur appui.

Selon le Kremlin, les deux hommes ont ensuite évoqué, lors d'une discussion "constructive", les relations bilatérales, la coopération économique, ainsi que des questions militaires et d'énergie.

Fidèle à sa nouvelle stratégie consistant à se présenter comme le premier rempart de la Russie face aux Occidentaux, le chef de l'État bélarusse a affirmé que les deux pays devaient "préparer (leurs) armées" de sorte que, "Dieu nous en préserve, nous puissions résister" en cas d'attaque militaire.

Vendredi 11 septembre, le Kremlin avait annoncé que cette rencontre servirait aussi à évoquer "les perspectives du processus d'intégration" entre ces deux ex-républiques soviétiques, un projet que Moscou caresse de longue date.

Important prêt 

Au cours de leur rencontre, M. Poutine a également confirmé un prêt d'un milliard et demi d'USD accordé au Bélarus, dont les difficultés économiques récurrentes ont été amplifiées par la crise du coronavirus.

Une telle assistance permettrait au Kremlin de rappeler la profonde dépendance économique de ce pays à l'égard de son "grand frère". D'autant que des sanctions occidentales sont en cours de préparation du fait des répressions.

Dimanche 13 septembre, plusieurs dizaines de milliers de manifestants ont défilé à Minsk pour le cinquième week-end consécutif afin de réclamer le départ d'Alexandre Loukachenko, 66 ans. 

AFP/VNA/CVN

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