15/11/2019 17:44
La Banque européenne d'investissement (BEI) a annoncé jeudi 14 qu'elle cesserait de financer de nouveaux projets liés aux énergies fossiles, y compris le gaz, à partir de 2022, une décision saluée pour sa contribution à la lutte contre le changement climatique.

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Le président de la BEI Werner Hoyer, à Bruxelles le 29 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN


La décision est "historique", selon le ministre de l'Économie français Bruno Le Maire. "Un bond de géant", pour le président de la BEI Werner Hoyer.

"Nous allons arrêter de financer les énergies fossiles et nous allons lancer la plus ambitieuse stratégie d'investissements pour le climat de toutes les institutions financières publiques dans le monde", a annoncé M. Hoyer, cité dans un communiqué.

La BEI, basée à Luxembourg, est la banque de l'Union européenne. Son conseil d'administration, composé de représentants des États membres et de la Commission européenne, a voté jeudi pour sa nouvelle politique d'investissement.

Dès juillet, la BEI avait préconisé de ne plus investir dans les projets liés aux énergies fossiles, y compris le gaz, mais la décision au sein du conseil d'administration a donné lieu à d'intenses débats.

La discussion a été "longue" sur le calendrier, a reconnu ainsi son vice-président Andrew McDowell lors d'une conférence téléphonique avec des journalistes. Plusieurs ONG avaient de leur côté dénoncé les hésitations autour de l'inclusion des projets liés au gaz, la moins émettrice en CO2 des énergies fossiles.

La Commission européenne a plusieurs fois souligné le rôle du gaz dans la transition énergétique du continent. Elle a soutenu jeudi 14 novembre la nouvelle politique de la BEI, satisfaite notamment d'un "arrangement transitoire pour l'abandon progressif des projets gaziers, y compris les projets vitaux d'interconnexion et de stockage de gaz, les projets dits d'intérêt commun", a-t-elle expliqué dans un communiqué.

Outre l'annonce phare sur les énergies fossiles, la BEI prévoit de "débloquer" jusqu'à 1.000 milliards d'euros d'investissements dans l'action pour le climat et le développement durable au cours de la prochaine décennie. Selon M. McDowell, un euro sur deux investi par la BEI d'ici 2025 sera dédié à des projets environnementaux.

Banque du climat 

La future présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen avait appelé de ses vœux la transformation de la BEI en une véritable "banque du climat".

"Cette décision confirme que l'UE se dote de moyens financiers à la hauteur de ses ambitions climatiques et doit créer une dynamique au niveau mondial", s'est félicité Bruno Le Maire, rappelant le soutien du président Emmanuel Macron à la mue de la BEI.

La France est même "prête à augmenter sa participation au capital pour servir cette ambition", a-t-il renchéri dans un entretien au quotidien Les Échos.

La banque ambitionne que sa politique d'investissement se conforme aux engagements pris lors de la signature de l'accord de Paris sur les réductions d'émissions de gaz à effet de serre.

Plusieurs ONG se sont également félicitées.

"La décision d'aujourd'hui est une victoire importante pour le mouvement climatique. Enfin, la plus grande banque publique du monde s'est pliée à la pression du public et a reconnu que le financement de tous les combustibles fossiles doit cesser", a réagi Colin Roche, de Friends of the Earth, appelant toutes les autres banques, privées et publiques, à s'en inspirer.

"C'est aussi un appel clair à ce que tous les fonds de l'UE emboîtent le pas et excluent toutes les activités qui aggravent le changement climatique des possibilités de financement", a ajouté Markus Trilling, de Climate Action Network.

Mais les organisations de défense de l'environnement ont tout de même déploré une application jugée tardive.

"Alors que la nouvelle politique signifie que l'UE mettra largement fin à son soutien au charbon et au pétrole, le financement de projets tels que les gazoducs jusqu'en 2021 et la modernisation des infrastructures existantes en matière de combustibles fossiles après 2021 menacent les engagements de l'UE en matière de climat", a noté Greenpeace.

Selon Greenpeace et WWF, 19 États membres ont soutenu la nouvelle politique, y compris la France et l'Allemagne. Le manque de flexibilité sur le gaz a refroidi plusieurs pays qui ont voté contre ou se sont abstenus. Et l'Autriche et le Luxembourg se sont abstenus pour protester contre l'inclusion du nucléaire dans cette nouvelle politique, toujours selon ces organisations.


AFP/VNA/CVN

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