21/06/2018 17:02
Le Mans a manqué une balle de match en perdant devant son public contre Monaco, 78 à 69, mercredi 20 juin, dans le quatrième épisode de la finale du Championnat de France de basket et le titre se jouera dans une "belle" dimanche 24 juin en Principauté.
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L'attaquant du Mans Mykal Riley (gauche) tente de passer le centre bosnien de Monaco Elmedin Kikanovic lors du match N°4 de la finale Elite, le 20 juin au Mans.
Photo: AFP/VNA/CVN

Les Manceaux semblaient avoir pris l'ascendant en s'imposant deux fois de suite après avoir perdu le match initial en Principauté, mais les Monégasques, jamais battus trois fois d'affilée cette saison, ont su réagir.

"On était au 36e dessous après la défaite au match 3. Mais on a fait une réunion, on a remis les choses à plat et on s'est dit que ce serait dommage de se faire sortir 3 à 1 après la saison qu'on a faite", a dit l'intérieur Ali Traoré. Vainqueur de la Leaders Cup et de la saison régulière, l'ASM a aussi atteint la finale de la Ligue des champions (C3) en avril.

Les deux clubs s'étant imposés une fois chacun à l'extérieur et à domicile, il est difficile de dégager un net favori pour le dernier acte. Certes la Roca Team, avec son effectif plus étoffé, récupère l'avantage du terrain. Mais Le Mans a déjà montré sa valeur dans ces circonstances en gagnant le match 5 à l'extérieur à Strasbourg en demi-finale.

Réaction collective 

La salle d'Antarès, tout orange, avait bien sûr fait le plein (6.000 spectateurs) pour la neuvième fois de la saison, mais ce sont les Monégasques qui ont pris le meilleur départ et fait la plupart du temps la course en tête. Déjà devant à la pause (+4), ils ont fait définitivement le trou au retour des vestiaires (+9 après le troisième quart-temps).

L'ASM a fait une belle démonstration collective avec six joueurs entre 8 et 15 points, dont les Français Paul Lacombe, retrouvé après avoir été diminué au début de la série (12 points), et Traoré, adroit à l'intérieur (12 points). L'Américain Aaron Craft a été le meilleur homme du match avec 15 points et une belle activité en défense.

"On a rejoué le basket qu'on a fait toute la saison et qu'on avait un peu perdu pendant ses play-offs. On a partagé le ballon, on a été fort en défense, on a fait un travail exceptionnel", a commenté Traoré.

Du côté du Mans, les leaders habituels sont un peu passés à côté. L'arrière américain Chris Lofton, le meilleur homme des play-offs jusque-là, n'a pu marquer que 7 points. Son compatriote Romeo Travis n'a pas été dominant à l'intérieur (8 points). D.J. Stephens et le Français Antoine Eito ont été les meilleurs scoreurs du MSB avec 14 points chacun.

Monaco est à la recherche de son premier titre, trois ans après son retour dans l'élite. Le Mans a déjà été sacré à quatre reprises, la dernière fois en 2006.

AFP/VNA/CVN
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