21/03/2019 18:07
La Bélarusse Victoria Azarenka a remporté mercredi 20 mars le premier match de tennis disputé sur le Hard Rock Stadium, le stade de football américain qui accueille depuis cette année le tournoi de Miami.

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La Bélarusse Victoria Azarenka au service face à la Slovaque Dominika Cibulkova lors du tournoi de Miami, le 20 mars. Photo: AFP/VNA/CVN

Azarenka a dû batailler pendant deux heures et 31 minutes pour venir à bout 6-2, 3-6, 6-4 de la Slovaque Dominika Cibulkova, 35e mondiale. Menée dans le troisième et dernier set, Azarenka, ancienne triple lauréate de l'épreuve, a renversé son adversaire pour décrocher son billet pour le 2e tour. "Ce n'est jamais facile de jouer contre Dominika, c'est une battante, elle ne s'avoue jamais vaincue", a expliqué Azarenka, sacrée en Floride en 2009, 2011 et 2016.

Au prochain tour, la Bélarusse, 46e au classement WTA, sera opposée à la Française Caroline Garcia (21e). Azarenka, qui s'était hissée dans le dernier carré à Miami en 2018, restera à jamais la première joueuse à s'être imposée sur le nouveau central, un court de 13.800 places installé provisoirement dans le Hard Rock Stadium.

Après 31 années passées sur l'île de Key Biscayne, le tournoi a déménagé et a investi le stade de l'équipe NFL des Miami Dolphins et les parkings avoisinants.
La journée de mercredi a été perturbée par la pluie en fin d'après-midi alors que la Canadienne Bianca Andreescu, lauréate surprise du tournoi d'Indian Wells, devait disputer son premier match.

La veille, toutes les rencontres au programme avaient été reportées à cause de la météo. Dans le tableau masculin, le Serbe Janko Tipsarevic a eu le temps de signer sa première victoire sur le circuit ATP depuis 18 mois en battant l'Américain Bradley Kluhn, 93e mondial, 6-3, 6-3.

Côté français, Jo-Wilfried Tsonga a été stoppé au 2e tour du tournoi de qualifications. L'ancien 5e mondial, désormais 118e au classement ATP après une saison 2018 perturbée par une blessure à un genou, s'est incliné en deux sets 6-4, 6-4 face à l'Uruguayen Pablo Cuevas (85e).

"Mon adversaire a fait le match parfait. Il aime jouer contre moi, mais j'ai des regrets, parce que j'ai eu des occasions. Il a eu des balles de break sur deux jeux et il en a profité à chaque fois", a regretté Tsonga, qui n'était plus apparu dans un tournoi de qualifications depuis juin 2007.

Enfin, Pauline Parmentier, 55e mondiale, a franchi le premier tour en battant la Russe Margarita Gasparyan (75e) 4-6, 6-1, 7-6 (7/4). Elle sera opposée au 2e tour à la Belge Elise Mertens (14e).


AFP/VNA/CVN

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