28/08/2018 09:40
Elle était née dans une roulotte il y a plus d'un siècle et régnait depuis les années 1930 sur le vénérable Cirque d'Hiver à Paris: avec la mort de Rosa Bouglione, c'est une légende du cirque qui disparaît.

Joseph Bouglione et sa femme Rosa (gauche), le 8 janvier 1963 à Paris.
Photo: AFP/VNA/CVN

Madame Rosa, matriarche de la plus célèbre famille du cirque, est morte dimanche à son domicile, situé tout près du Cirque d'Hiver. "Pendant presque un siècle, Mme Rosa a reçu les plus grandes stars et accueilli, dans ce temple du cirque, les plus grands artistes internationaux", a rappelé la famille Bouglione. "Rosa Bouglione incarnait l'art du cirque et lui a consacré sa vie", a salué la ministre de la Culture, Françoise Nyssen sur son compte Twitter.

"Adieu à celle qui s'était mariée dans la cage aux lions, adieu à celle qui a fait du Cirque d'Hiver une véritable institution. Adieu Madame Rosa", a ajouté Mme Nyssen. "Enfant de la balle", Rosa Bouglione était née le 21 décembre 1910, à Ixelles en Belgique, sous le nom de Rosalie Van Been, dans une famille qui possédait une ménagerie foraine.  Dès l'âge de 14 ans, elle avait fait du cirque son métier, avec un numéro de danse serpentine... dans la cage aux lions. Sous l'oeil attentif de son dompteur de père.

En 1928, elle a un coup de foudre pour Joseph Bouglione, descendant de gitans italiens montreurs d'ours, et l'épouse dans la cage aux fauves. Un souvenir parmi des centaines d'autres qu'elle évoquait avec nostalgie dans un livre publié en 2011. Pour leur voyage de noces, Rosa et Joseph Bouglione, qui auront sept enfants, suivent la troupe du Wild West Show que Buffalo Bill avait montée en 1904.

Animaux en vedette

Très vite, Joseph et ses frères misent sur les gros animaux et leur sens consommé de la mise en scène. En 1934, ils achètent le Cirque d'Hiver, cette célèbre salle que le prince Louis-Napoléon - futur Napoléon III - avait inaugurée en 1852.  Rosa et Joseph organisent des spectacles narratifs dans ce lieu mythique où tous les grands artistes du cirque se produiront.

Après la guerre, ils sauront se servir de la toute jeune télévision, au travers de l'émission La piste aux étoiles de Gilles Margaritis. Toutes les célébrités de l'époque viendront les applaudir au Cirque d'Hiver, de Marlene Dietrich à la Callas et Joséphine Baker en passant par Vincent Auriol et Georges Pompidou. Après cet âge d'or, dans les années 80-90, le Cirque d'Hiver abritera surtout des comédies musicales et même des meetings politiques.

Cinq générations

Rosa et Joseph ont vécu en tournée sur les routes de France jusqu'en 1981, avant de se sédentariser en s'installant dans un appartement aux allures de roulotte, tout proche du Cirque. "Les grandes familles du cirque françaises étaient Amar, Pinder et Bouglione", explique Pascal Jacob, historien du cirque, auteur de plusieurs ouvrages sur cet art. "Les Bouglione avaient une manière très généreuse de faire du cirque, avec une espèce d'énergie qui n'appartenait qu'à eux, une magie particulière (...). Quand on pense cirque traditionnel, on pense à eux", souligne ce spécialiste.

La disparition de Rosa Bouglione intervient alors que les cirques traditionnels traversent une mauvaise passe, avec une baisse de fréquentation et des critiques de plus en plus appuyées sur l'usage des animaux. Après la disparition de Joseph Bouglione en 1987, plusieurs petits-enfants et arrière-petits-enfants ont repris la direction du cirque. "Tant qu'il y aura des enfants, il y aura du cirque...", confiait Rosa il y a quelques années.

"Cinq générations, rassemblant quelque 55 petits, arrière et arrière-arrière-petits-enfants vont dire adieu à leur emblématique aïeule qui leur a légué l'amour du cirque", souligne la famille. Le public pourra se recueillir devant son cercueil au Cirque d'Hiver ce mercredi 29 août de 10h00 à 13h00. Une messe sera célébrée le même jour à 14h30 à Lizy-sur-Ourcq (Seine-et-Marne) en l'église Saint-Médard. "Comme tous les membres de la dynastie", Rosa Bouglione sera ensuite inhumée dans le cimetière de cette commune. La doyenne du cirque avait émis le souhait d'être enterrée là où sa troupe avait coutume de s'arrêter tous les ans, explique sa famille.

AFP/VNA/CVN

 
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