10/01/2018 08:53
Un skieur a été tué mardi 9 janvier et un autre blessé dans les Hautes-Pyrénées à la suite d'avalanches qui ont également touché les Alpes, où un Britannique est porté disparu depuis dimanche 7 janvier, a-t-on appris auprès des secours.
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Photo réalisée par la compagnie CRS des Alpes le 17 février 2012 au Grand Som dans le massif de Chartreuse en Isère, à la suite d'une avalanche.
Photo : AFP/VNA/CVN

Dans les Hautes-Pyrénées, l'accident s'est produit dans la commune d'Aragnouet sur les pentes de la montagne de Pique Poque à 1.600 m d'altitude peu après 15h00, selon le commandant du peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) du département.

Dans cette zone à l'écart des pistes, deux randonneurs regagnaient leur véhicule, quand une coulée de neige a enseveli celui qui skiait loin devant son camarade. Ce dernier a vu la scène et n'a pu qu'alerter les secours, a expliqué à l'AFP le capitaine Jean-Marc Bougy.

Le skieur enseveli a été très vite localisé mais lorsqu'il a été extrait, le médecin n'a pu que constater son décès, a ajouté le responsable du PGHM des Hautes-Pyrénées.

Peu de temps auparavant, à 14h30, dans le secteur d'Ilhéou, commune de Cauterets (Hautes-Pyrénées), un skieur qui regagnait sa voiture avec un camarade dans cette zone montagneuse avait été "bousculé" par une coulée de neige et blessé, a indiqué le capitaine Bougy.

Selon l'officier, la coulée "avait été favorisée" par l'un des deux skieurs qui avait coupé des pentes.

Dans les Pyrénées-Orientales, un homme est par ailleurs porté disparu depuis samedi 6 janvier alors qu'il effectuait une sortie en ski, selon les CRS de montagne.

Il s'agit d'un "montagnard aguerri" d'une soixantaine d'années originaire d'Agde (Hérault), a indiqué à l'AFP le capitaine Simon Egler du détachement de CRS de Montagne de Perpignan.

Arrivé avec un ami au sommet du pic Mortiers, à 2.600 mètres d'altitude, l'homme, qui connaissait bien le secteur et est équipé d'un détecteur de victimes d'avalanche (DVA), a disparu en tentant de récupérer un ski qui avait glissé sur une pente "très raide".

Les conditions météo "exécrables"

Dans les Alpes, les abondantes chutes de neige ont cessé mardi après-midi 9 janvier, permettant de lever la vigilance orange pour les avalanches dans les Alpes-Maritimes et en Savoie.

La Savoie avait été placée lundi 8 janvier, et jusqu'à mardi matin 9 janvier, en vigilance rouge pour les avalanches.

En 36 heures en Savoie, il est tombé environ 1,50 à 1,80 m de neige en Haute-Maurienne et 1,20 m à 1,70 m dans le sud de la Haute-Tarentaise, de même que dans l'est du Queyras (Hautes-Alpes) ; 70 cm sur le Mercantour dans les Alpes-Maritimes. 

À Tignes, un skieur britannique de 39 ans a disparu le 7 janvier en fin de journée après avoir voulu "faire une dernière piste", selon la gendarmerie d'Albertville.

Les conditions météo "exécrables" n'avaient pas permis depuis d'entreprendre des recherches. Mais un hélicoptère a pu décoller mardi 9 janvier en début d'après-midi. Vers 15h00, il survolait la zone, englobant le domaine skiable et des pentes de hors-piste, où son téléphone portable a été géolocalisé une dernière fois, selon les enquêteurs.

En Haute-Savoie, une coulée sur la commune des Houches a été arrêtée par le paravalanche et n'a fait aucune victime. Le "souffle" a touché "30 à 40 chalets des hameaux voisins" et causé des dégâts matériels, selon la préfecture.

Sur le versant italien des Alpes, qui a aussi reçu jusqu'à 2 mètres de neige, une avalanche s'est abattue dans la nuit sur un immeuble de Sestrières, sans faire de blessé. Les 29 occupants ont pu être évacués. Mais une femme de 70 ans est morte dans la nuit après un malaise.

En Suisse, quelque 13.000 touristes étaient bloqués dans la station de Zermatt à cause de la neige.

Par ailleurs, deux personnes sont toujours portées disparues en Haute-Marne et à Paris après le passage de la tempête Eleanor, qui a fait six morts la semaine dernière dont un sapeur-pompier volontaire de 64 ans, pour lequel un hommage national était prévu mardi après-midi 9 janvier en Savoie en présence du ministre de l'Intérieur Gérard Collomb.

AFP/VNA/CVN

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