20/12/2019 13:09
Des températures record ont attisé jeudi 19 décembre les incendies dévastateurs qui échappent à tout contrôle en Australie et l'état d'urgence a été déclaré dans la région la plus peuplée de l'île-continent.
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Lagarge aérien de retardateur de flamme sur la région de Balmoral, à 150 km au Sud-Ouest de Sydney, le 19 décembre. Photo : AFP/VNA/CVN

Alors que des milliers de pompiers sont à pied d'oeuvre contre les incendies, le mercure a flirté avec les 50 degrés dans certaines zones d'Australie et les services météorologiques redoutent que les conditions ne s'aggravent.

Deux pompiers ont été tués et trois autres blessés jeudi 19 décembre à Buxton, à une centaine de kilomètres de Sydney (Est), lorsque leur camion s'est écrasé contre un arbre.

L'Australie est chaque année confrontée aux feux de forêts, mais ils ont été particulièrement précoces cette saison et leur intensité renforce les inquiétudes sur l'impact du réchauffement climatique.

Au moins trois millions d'hectares sont partis en fumée depuis septembre. Six personnes sont mortes et plus de 800 maisons ont été détruites.

En Nouvelle-Galles du Sud, l'État le plus peuplé du pays qui a Sydney pour capitale, une centaine de feux continuaient de faire rage jeudi.

La Première ministre de cet État, Gladys Berejiklian, a déclaré l'état d'urgence pour sept jours, une mesure prise pour la deuxième fois depuis le début de la saison des incendies, en septembre, et ce en raison des "conditions météorologiques catastrophiques".

À Buxton, à une centaine de kilomètres au sud-ouest de Sydney, Paul Collins, un habitant, a affirmé que les feux étaient cette année "bien pires" que les années précédentes.

Records de chaleur

Scène de désolation après le passage d'un incendie à Balmoral, à 150 km au sud-ouest de Sydney, le 19 décembre. Photo : AFP/VNA/CVN

"Ils se propagent tellement vite avec les vents. La forêt et les sols sont tellement secs", a déclaré M. Collins, en attribuant ces conditions au réchauffement climatique et à la sécheresse. "C'est une situation horrible. Vraiment".

Une vingtaine de maisons ont encore été détruites jeudi en Nouvelle-Galles du Sud, selon la chaîne publique ABC.

De leur côté, les cinq millions d'habitants de Sydney continuaient de respirer un air pollué par les fumées émanant d'un méga-feu qui fait rage depuis des semaines à proximité.

Les organisations professionnelles de médecins s'étaient alarmées lundi d'"une urgence de santé publique" pour la ville.

Les hôpitaux ont constaté une importante augmentation du nombre de visites aux urgences de patients souffrant de problèmes respiratoires, notamment le 10 décembre avec une hausse de 80% des admissions alors que la qualité de l'air était la pire enregistrée ces derniers jours.

L'Australie a battu mercredi 18 déceembre pour le deuxième jour d'affilée le record de la journée la plus chaude depuis le début des relevés, avec une moyenne nationale des températures maximales mesurée à 41,9°C, a annoncé jeudi le bureau de météorologie.

AFP/VNA/CVN

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