06/01/2020 12:07
Des personnalités comme la tenniswoman Ashleigh Barty, après Nicole Kidman et Pink, se mobilisaient dimanche 5 janvier en lançant des collectes de fonds ou sous forme de dons, pour les pompiers et les victimes des incendies qui ravagent l'Australie et ont fait au total 24 morts.
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Des pompiers combattent un incendie au sud de Nowra en Australie, le 5 janvier. Photo : AFP/VNA/CVN

Au lendemain d'une journée d'incendies particulièrement violente, dimanche 5 janvier a offert un répit avec des températures moins élevées et des pluies dans certaines zones des États de Victoria et de Nouvelle-Galles du Sud (Sud-Est).

Mais les villes balnéaires de la côte Est étaient plongées dans l'obscurité, les cendres pleuvaient sur des villages tandis que les grandes villes suffoquaient dans une fumée étouffante.

La capitale Canberra a été placée dimanche 5 janvier en tête des villes les plus polluées au monde, devant Delhi et Kaboul, en raison des fumées émanant des brasiers proches, par Air Visual, site indépendant mesurant la qualité de l'air.

Des personnalités s'engagent et ont recueilli des millions d'USD pour soutenir les pompiers et les communautés touchées par ces incendies ravageurs.

Une cagnotte lancée par la comédienne Celeste Barber sur Facebook pour aider les pompiers a collecté en 48 heures 25 millions de dollars australiens (15,5 millions d'euros) de dons venus du monde entier.

La numéro 1 mondiale du tennis, l'Australienne Ashleigh Barty, tenante du titre à Roland-Garros, a annoncé qu'elle ferait don à la Croix-Rouge de ses gains du tournoi de Brisbane pour aider les victimes des incendies. Ses gains peuvent potentiellement atteindre 250.000 USD (environ 225.000 euros).

Cagnotte 

La chanteuse américaine Pink s'était engagée samedi 4 janvier dans un tweet à donner 500.000 USD, un montant égal à celui promis par l'actrice australienne Nicole Kidman. "Le soutien, les pensées et les prières de notre famille accompagnent tous ceux qui sont touchés par les incendies partout en Australie", a écrit l'actrice d'"Australia" et Eyes Wide Shut sur Instagram.

Le président Emmanuel Macron a annoncé avoir proposé dimanche 5 janvier "une aide opérationnelle immédiate" de la France à l'Australie afin de "lutter contre les feux, protéger la population et préserver la biodiversité".

Samedi 4 janvier, des centaines de propriétés ont été détruites et un homme est mort alors qu'il essayait de sauver la maison d'un ami, au cours d'une des pires journées depuis le début des incendies en septembre.

Près de 200 incendies continuent de brûler dimanche 5 janvier, souvent hors de contrôle, mais peu d'entre eux ont déclenché des avertissements d'urgence, tandis que les températures baissent.

Des millions d'Australiens ont été touchés dans le Sud-Est, la partie la plus peuplée de l'île-continent, par cette catastrophe que les autorités ne parviennent pas à contenir depuis plusieurs mois. Elle a déjà détruit une superficie équivalente à deux fois la Belgique et causé 24 morts, dont trois soldats du feu.

Les incendies sont courants en Australie au printemps et en été. Mais ils ont été cette saison particulièrement précoces et virulents, en raison notamment de conditions encore plus propices aux feux du fait du réchauffement climatique.

"Nous sommes en territoire inconnu", a déclaré Gladys Berejiklian, la Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud qui a Sydney pour capitale. "Nous ne pouvons pas dire que nous avons déjà vécu ça. Ce n'est pas le cas".

L'état d'urgence a été décrété dans le Sud-Est de l'île et ordre a été donné vendredi 3 janvier à plus de 100.000 personnes d'évacuer dans trois États.

Incendies et inondations 

Nombre de localités demeurent dimanche 5 janvier sous la menace de feux hors contrôle, notamment autour de la ville d'Eden en Nouvelle-Galles du Sud, près de l'État de Victoria.

Sur une route en Australie envahie par la fumée des incendies, à Bemboka en Nouvelle-Galles du Sud le 5 janvier. Photo : AFP/VNA/CVN

"On y voyait à moins de 50 mètres et il y avait des débris qui tombaient du ciel, notamment des cendres blanches", a raconté John Steele, 73 ans, évacué samedi soir 4 janvier de sa propriété au nord d'Eden. "Le ciel est toujours rouge."

Message de la reine 

Face à la gravité de la crise, le Premier ministre Scott Morrison a annoncé samedi 4 janvier la plus importante mobilisation militaire jamais réalisée, à savoir l'appel de 3.000 réservistes de l'armée pour prêter main forte aux pompiers volontaires exténués.

Des navires de la marine et des hélicoptères de combat ont déjà été mobilisés vendredi 3 janvier pour la plus grande évacuation lancée depuis la Seconde Guerre mondiale en Australie, à Mallacoota (État de Victoria), où 4.000 personnes s'étaient retrouvées coincées sur le front de mer par des incendies cernant la ville.

La reine Elizabeth II s'est dite "profondément attristée" par les incendies et a remercié les services d'urgence "qui mettent leur propre vie en danger" pour aider la population.

Des milliers de personnes ont été déplacées, comme Noreen Ralston-Birchaw, 75 ans, qui a perdu le jour de la Saint-Sylvestre sa maison de Mogo, à une centaine de kilomètres au sud-est de Canberra.

"À l'heure où je vous parle, je ne souhaite pas retourner là-bas pour voir ma maison en cendres", confie-t-elle. "Je ne veux pas reconstruire là-bas."


AFP/VNA/CVN

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