16/08/2019 11:48
Le Suisse Roger Federer, N°3 mondial et vainqueur de 20 titres en Grand Chelem, a été éliminé jeudi 15 août en 8e de finale du tournoi Masters 1000 de Cincinnati par le Russe Andrey Rublev, 70e, 6-3, 6-4, Richard Gasquet et Lucas Pouille se qualifiant, eux, pour les quarts de finale.
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Le Suisse Roger Federer, N°3 mondial, éliminé en 8e de finale du tournoi de tennis de Cincinnati le 15 août. Photo: AFP/VNA/CVN

"Quand ce genre de résultat arrive, on s'en va et se dit: +C'est quoi le plan?+ Je ne sais pas, j'ai juste quitté le court", a déclaré Federer, désabusé, après avoir perdu le match le plus rapide de sa carrière (62 minutes).

Rublev, âgé de 21 ans et vainqueur de son seul tournoi en carrière à Umag en 2017, était lui aux anges: "C'est un sentiment incroyable d'affronter une telle légende que Roger. Au moins 99% du public le soutenait. Aujourd'hui, j'ai juste essayé de faire de mon mieux."

Alors que l'US Open arrive (26 août-8 septembre), Federer, âgé de 38 ans, disputait son premier tournoi depuis sa mémorable finale à Wimbledon contre le Serbe Novak Djokovic, N°1 mondial, et perdue au tie-break du 5e set, après quasiment cinq heures de jeu 7-6 (7/5), 1-6, 7-6 (7/4), 4-6, 13-12 (7/3).

"J'aurai quelques jours de repos avant l'US Open, c'est une certitude. Mais je vais m'entraîner et travailler durement, c'est exactement ce dont j'ai besoin pour l'Open", a encore dit Federer, déjà couronné dans l'Ohio à sept reprises, dont la dernière fois en 2015.

Le champion suisse aux 102 titres en carrière a été cueilli à froid en étant mené 2-0 après avoir perdu sa première mise en jeu. À 4-1, il s'est un peu ressaisi et a réussi à marquer deux autres jeux avant de céder le premier set. Mais Rublev a pris la première fois le service de Federer au 7e jeu pour mener 4-3, puis 5-3 dans le second set. C'était alors quasiment terminé, et le jeune Russe, finaliste à Hambourg cette année, a conclu à sa première balle de match.

Gasquet: "Beaucoup de pression" 

Richard Gasquet, 56e mondial, a battu l'Argentin Diego Schwartzman (24e), 7-6 (8/6), 6-3, pour atteindre les quarts d'un Masters 1000 pour la première fois depuis Monte Carlo en avril 2018.

Gasquet a montré beaucoup de caractère pour venir à bout de Schwartzman, 26 ans, vainqueur cette année à Los Cobos et finaliste à Buenos Aires. Mené 5-2, il a dû sauver ensuite deux balles de premier set au jeu décisif, à 4/6, avant d'aligner quatre points de rang et s'adjuger la manche initiale au bout de 66 minutes de combat.

"Gagner le premier set était très important. Il menait 6-4 dans le tie-break. C'était le moment clé du match parce que le set a été long et difficile", a commenté Gasquet, âgé de 33 ans.

Il a ensuite mené 3-0, 4-2 et 5-3 avant de conclure à sa première balle de match en dépit d'une double faute, compensée dans la foulée par un ace, dans le dernier jeu. Gasquet, 8e de finaliste à Montréal la semaine passée, a ainsi infligé à l'Argentin sa 3e défaite en trois confrontations.

"Le dernier jeu a été difficile, il y a eu beaucoup de pression sur mes épaules parce que c'est un très bon joueur, solide aussi en fond de court. C'est une grande victoire pour moi parce que c'est un grand tournoi", a ajouté Gasquet, opéré des ischio-jambiers en janvier. Il affrontera au prochain tour l'Espagnol Roberto Bautista, 11e joueur mondial.

Lucas Pouille (31e) a lui aussi réussi une belle performance en éliminant le Russe Karen Khachanov (9e) 6-7 (3/7), 6-4, 6-2. Mais un certain Novak Djokovic, N°1 mondial, l'attendra en quarts s'il élimine en soirée l'Espagnol Pablo Carreno Busta, 53e.

En revanche, l'aventure s'est arrêtée en 8e pour Adrian Mannarino face à la "montagne" David Goffin, 19e mondial à 28 ans, quatre titres à son palmarès et une finale à Halle cette année, vainqueur 7-6 (8/6), 6-2.

Dans le tournoi féminin, la Japonaise Naomi Osaka, N°1 mondiale, et l'Australienne Ashleigh Barty (N°2) sont aussi en quarts de finale.

AFP/VNA/CVN

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