09/01/2020 11:05
Benoît Paire s'est effondré 2-6, 7-6 (7/1), 7-6 (7/5) face à Kevin Anderson, une défaite synonyme d'élimination pour l'équipe de France qui devait remporter tous ses matches contre l'Afrique du Sud pour espérer une qualification, tandis que l'Espagne s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'ATP Cup en Australie.
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Le Français Benoît Paire face au Sud-Africain Kevin Anderson lors de l'ATP Cup, le 8 janvier à Brisbane. Photo : AFP/VNA/CVN

Le volcanique Avignonnais a pourtant mené le match de bout en bout face à l'ex-N°5 mondial ou plus exactement jusqu'à 5/5 dans le tie break du dernier set.

Paire avait entamé la partie de la meilleure façon en prenant le premier service du Sud-Africain, de retour à la compétition en Australie et retombé au 147e rang après six mois de pause depuis son élimination à Wimbledon.

La première manche gagnée, Paire a eu les cartes en main pour plier rapidement la rencontre. Mais après cinq balles de double break évanouies dans le 2e set, il a commis trois double fautes alors qu'il servait pour le gain du match.

Débreaké, Paire a perdu la manche au jeu décisif et craqué à nouveau dans le dernier set où il a rendu son service à Andersen sur une nouvelle double faute (la 12e).

La pression était-elle trop forte sur les épaules du trentenaire qui devait éviter d'abandonner une manche pour maximiser les chances françaises de finir parmi les deux meilleurs deuxièmes et accéder aux quarts ?

Le N°1 des Bleus Gaël Monfils forfait, Paire a été propulsé à la dernière minute face à Anderson et c'est le capitaine Gilles Simon qui a été contraint de s'aligner lui-même dans le premier simple, avec succès.

Le Niçois avait offert le premier point à l'équipe de France s'imposant face à Lloyd Harris (99e mondial) 2-6, 6-2, 6-2 sur sa 7e balle de match après un long combat sur le service du Sud-Africain.

L'Espagne en quarts

L'Espagnol Rafael Nadal lors du tournoi de Perth, le 6 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN 

Nadal toujours en lice : l'Espagne s'est qualifiée mercredi 8 janvier pour les quarts de finale de l'ATP Cup en Australie.

Rafael Nadal a battu 7-6 (7/4), 6-4 le Japonais Yoshihito Nishioka malgré un match truffé d'erreurs, inhabituel pour l'Espagnol numéro un mondial.

Son coéquipier Roberto Bautista a assuré la qualification avec une victoire 6-2, 6-4 contre Go Soeda qui permet à l'Espagne de terminer en tête du Groupe B.

Les premiers de chacun des six groupes et les deux meilleurs deuxièmes se qualifient pour les quarts de finale de cette compétition par équipes inédite, concurrente de la Coupe Davis nouvelle formule.

L'Espagne rejoint l'Australie, la Serbie, la Russie et la Grande-Bretagne, déjà qualifiées.

La Serbie de Novak Djokovic a malgré tout remporté mercredi sa troisième confrontation dans le Groupe A. Le N°2 mondial a facilement écarté le Chilien Cristian Garin, 6-3, 6-3, après que Dusan Lajovic a dominé Nicolas Jarry, 6-2, 7-6 (7/2).

AFP/VNA/CVN

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