13/01/2020 17:49
L'homme fort de ce début de saison, c'est lui : Novak Djokovic a offert la victoire de la première édition de l'ATP Cup à la Serbie, en dominant l'Espagnol Rafael Nadal puis la paire Carreno-Busta/Lopez dimanche 12 janvier à Sydney.
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Novak Djokovic lors de sa victoire face à Rafael Nadal en finale de l'ATP Cup, à Sydney, le 12 janvier. Photo : AFP/VNA/CVN 

À quelques jours de l'Open d'Australie, Novak Djokovic apparaît comme le grand favori à sa succession au premier Grand Chelem de l'année, qu'il a déjà gagné 7 fois.

Le numéro deux mondial termine l'ATP Cup avec 8 victoires en autant de matches - 6 simples et 2 doubles - après avoir dominé notamment le Canadien Denis Shapovalov ou le Russe Daniil Medvedev avant la finale.

Mais l'homme aux 16 Grands Chelem a livré sa plus grande performance lors de la finale contre Rafael Nadal, alors que la Serbie était en danger après la défaite dans le match des numéro 2, remporté par l'Espagnol Roberto Bautista face à Dusan Lajovic (7-5, 6-1). Une défaite contre le numéro 1 mondial et le titre revenait à l'Espagne, six semaines après leur victoire en Coupe Davis devant leur public à Madrid.

"Je me souviendrai de cette victoire toute ma vie. C'est l'un des plus beaux moments de ma carrière", a assuré Djokovic, ému aux larmes, au moment de la remise des trophées.

Démonstration de force 

Djoko a réalisé une démonstration, notamment dans le premier set gagné 6-2, pour battre le Marjorquin trop friable dans les secondes balles.

Le Serbe assoit ainsi sa supériorité sur Nadal : il a gagné 10 de leurs 13 dernières confrontations. Sa dernière défaite contre Nadal, sur une autre surface que la terre battue, remonte à la finale de l'US Open 2013.

Avec son parcours parfait, il va combler un peu son retard sur l'Espagnol au classement mondial. L'ATP Cup rapporte jusqu'à 750 points, en plus d'une dotation de 15 millions d'USD (13,8 millions d'euros).

La compétition a par ailleurs montré que Nadal n'était plus invincible avec l'Espagne, avec deux défaites, dont celle contre le Belge David Goffin, après 32 succès consécutifs avec la Roja.

Se disant fatigué par l'enchaînement des matches depuis le début de la compétition, Rafael Nadal a renoncé à disputer le double décisif.

"Mon niveau d'énergie est un peu plus bas que d'habitude (...) Nous croyons en notre équipe, c'est la raison pour laquelle nous avons connu des succès dans le passé", a-t-il justifié en conférence de presse.

Le duo Pablo Carrena-Busta - Feliciano Lopez avait idéalement démarré le match décisif, prenant d'entrée le service de Novak Djokovic. Mais ce n'était qu'un retard à l'allumage, et la paire que le Djoker composait avec Viktor Troicki a renversé la situation en alignant 7 jeux d'affilée, pour s'imposer 6-3, 6-4.

Concurrence avec la Coupe Davis

Si l’engouement autour de la compétition était présent dans les gradins comme chez les joueurs, pas sûr que l'ATP Cup, une nouvelle compétition qui a réuni 24 équipes nationales, ait pour autant définitivement gagné sa place dans un calendrier déjà bien chargé. Roger Federer (raisons familiales), Andy Murray et Kei Nishikori (blessés) n'étaient d'ailleurs pas au rendez-vous.

Rafael Nadal face à Novak Djokovic en finale de l'ATP Cup, à Sydney, le 12 janvier. Photo : AFP/VNA/CVN

"C'est une superbe compétition mais, en même temps, je ne peux pas m'empêcher de penser que (jouer ndlr) deux Coupes du monde en un mois n'est pas tenable", a déclaré Nadal, en référence à la Coupe Davis, au format semblable et disputé six semaines plus tôt.

Le Serbe Novak Djokovic, qui préside le conseil des joueurs ATP, n'avait pas dit autre chose, plus tôt dans le mois. "Nous devons avoir une grande Coupe du monde, quel que soit le nom qu'on lui donne."

L'ATP Cup est organisée par le circuit masculin, l'ATP, alors que la Coupe Davis est gérée par la Fédération internationale de tennis (IFT). "Nous devons trouver un moyen de régler ça et trouver un accord entre l'IFT et l'ATP" a réaffirmé le Marjorquin.
 
AFP/VNA/CVN
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