02/02/2020 17:39
Les deux Français Kévin Mayer (décathlon) et Pascal Martinot-Lagarde (60 et 110 m haies), qui peuvent nourrir de grandes ambitions olympiques cet été à Tokyo, ouvrent leur saison dimanche 2 février au meeting en salle de Paris.
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Le décathlonie Kevin Mayer lors de l'épreuve du poids au décastar de Talence en Gironde. Photo : AFP/VNA/CVN

Les deux athlètes s'affronteront sur la même épreuve: le 60 m haies. Fidèle à ses habitudes, le recordman du monde du décathlon Kévin Mayer aime "piocher" des épreuves lors des meetings pour progresser au contact des spécialistes d'une discipline.

Ce sera pour Mayer sa première compétition depuis son abandon aux Mondiaux de Doha en octobre lors de la 8e des 10 épreuves du décathlon, blessé, alors qu'il filait vers un 2e titre planétaire. Le Montpelliérain, qui fête ses 28 ans le 10 février, espère décrocher cet été à Tokyo le seul trophée qui manque à son palmarès avec l'or olympique (il était 2e à Rio en 2016).

Comme il n'est pas champion du monde, Mayer va devoir se qualifier pour les Jeux : il a prévu un stage d'un mois aux États-Unis entre mars et avril où, selon son état de forme, il pourrait s'aligner sur le décathlon d'Athens (Géorgie, 3 et 4 avril) ou celui de San Diego (Californie, 16 et 17 avril) pour tenter la qualification (8.350 points), une formalité s'il est en pleine forme.

Pascal Martinot-Lagarde lance lui une saison en salle tronquée puisque les Mondiaux prévus à Nankin (Chine) en mars ont été repoussés d'un an suite à l'épidémie de coronavirus. Le hurdleur ne pourra donc pas garnir son impressionnante armoire à trophées sur la distance (deux médailles d'argent et une de bronze aux Mondiaux, une médaille d'or, deux d'argent et une de bronze à l'Euro).

Le meeting de Paris, qui se déroule à l'AccorHotels Arena (ex-Bercy), accueille également le Burkinabé Hugues-Fabrice Zango, coaché par Teddy Tamgho, qui s'affirme comme l'un des meilleurs triple sauteurs du monde depuis quelques mois. Il a remporté la médaille de bronze mondiale à Doha avec un triple saut à 17,66 m (record d'Afrique).

AFP/VNA/CVN
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