12/07/2020 17:44
Les ONG crient "victoire" : la France a désormais six mois pour durcir son dispositif contre la pollution de l'air, responsable de 48.000 morts prématurées par an, sous peine d'une astreinte record de 10 millions d'euros par semestre de retard.
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Circulation dense sur le périphérique, à Paris le 9 juillet 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le 12 juillet 2017, le Conseil d’État avait enjoint l’État de mettre en œuvre des plans de réduction des niveaux de particules PM10 (diamètre inférieur ou égal à 10 microns) et/ou de dioxyde d'azote (NO2, polluant notamment associé au trafic routier) dans treize villes et régions.

Mais trois ans plus tard, l’État n'a pas "pris des mesures suffisantes propres à assurer l'exécution complète de cette décision" dans huit de ces zones, estime la plus haute juridiction administrative française dans une nouvelle décision rendue vendredi 10 juillet.

Malgré des "feuilles de route" adoptées pour les treize zones, les valeurs limites de pollution sont toujours dépassées dans six zones pour le NO2 (Lyon, Marseille-Aix, Reims, Grenoble, Strasbourg et Toulouse), à Fort-de-France pour les PM10 et à Paris pour les deux polluants.

Les limites sont également dépassées dans la Vallée de l'Arve (Haute-Savoie) mais le plan d'action pour cette zone comporte des mesures "détaillées" et "crédibles" pour réduire la pollution d'ici 2022. C'est donc pour les huit grandes villes que l’État est condamné.

Alerte à la pollution à Lyon le 25 juin 2019.
Photo : AFP/VNA/CVN

Vu le délai écoulé, l'importance du respect des règles européennes, "la gravité des conséquences" en termes de santé publique et "l'urgence qui en découle", le Conseil d’État a donc prononcé une astreinte de 10 millions d'euros par semestre. C'est "le montant le plus élevé" jamais imposé "pour contraindre l’État à exécuter une décision prise par le juge administratif", précise le Conseil d'Etat dans un communiqué. Montant qui pourra être révisé, à la baisse ou à la hausse, à l'issue des six premiers mois accordés à l'Etat pour prendre des mesures.

"Pour la première fois", l'astreinte pourrait être versée aux ONG requérantes mais aussi à des personnes morales publiques "disposant d'une autonomie suffisante à l'égard de l’État" ou privées à but non lucratif, menant des actions dans ce domaine de la qualité de l'air.

"La pollution n'est pas une fatalité"

Les normes fixées par les directives européennes sont régulièrement dépassées dans les grandes villes ou dans des bassins industriels.
Photo : AFP/VNA/CVN

À l'audience la semaine dernière, le rapporteur public, qui avait demandé cette astreinte, avait notamment évoqué l'Ademe (Agence de la transition écologique) comme possible bénéficiaire. "C'est une grande satisfaction. Ça veut dire que le Conseil d’État prend en considération les enjeux majeurs liés à la qualité de l'air", s'est réjoui Me Louis Cofflard, avocat des Amis de la Terre, qui avait réclamé 100.000 euros par jour de retard, soit près de deux fois plus.

"Et surtout, le Conseil d’État semble se donner les moyens de son autorité avec une amende totalement inédite", a-t-il déclaré à l'AFP. La nouvelle ministre de la Transition écologique, Barbara Pompili, a assuré sur Twitter que le gouvernement allait "mettre fin à ces dépassements grâce à la création obligatoire d'ici six mois de zones à faibles émissions qui interdisent la circulation des véhicules les plus polluants".

La création de ces ZFE avait été annoncée par sa prédecesseure Elisabeth Borne à la veille de l'audience, mais le rapporteur public avait alors estimé qu'une telle annonce ne pouvait être assimilée à un début "d'exécution" de la décision.

Pollution de l'air à Paris, en 2015.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Victoire !", s'est pour sa part félicitée l'ONG Notre Affaire à tous sur Twitter. "L'inaction face aux dégradations environnementales et au dérèglement climatique doit cesser". "La pollution de l’air n’est pas une fatalité. Les solutions existent !", a commenté Olivier Blond, directeur de l'association Respire, soulignant que "ce sont des dizaines de milliers de vies qui sont en jeu chaque année".

Basées sur des valeurs fixées par les directives européennes, l'exposition aux principaux polluants de l'air (particules fines, ozone, benzène, dioxyde d'azote et dioxyde de souffre) ne doit pas dépasser certaines concentrations, sur un jour et sur l'ensemble de l'année.

Si la situation s'est globalement améliorée depuis 15 ans en France, Paris est régulièrement rappelée à l'ordre par la Commission européenne, qui n'avait pas été convaincue par les plans d'action présentés pour les zones les plus polluées de l'Hexagone.
 
AFP/VNA/CVN
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