30/07/2020 17:48
La N°1 mondiale australienne Ashleigh Barty a annoncé jeudi 30 juillet son forfait pour l'US Open, en citant les "risques importants" liés au coronavirus, un sérieux revers pour le tournoi new-yorkais qui doit débuter le 31 août.
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Ashleigh Barty lors de l'Open d'Australie à Melbourne le 30 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN

La lauréate de Roland Garros est le plus grand nom du tennis féminin à se retirer de ce Grand Chelem, une décision annoncée au moment où les États-Unis ont dépassé la barre des 150.000 décès liés au coronavirus.

"Mon équipe et moi avons décidé que nous ne nous rendrons pas au Western and Southern Open et à l'US Open cette année", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Le Western and Southern Open, qui se tient normalement à Cincinnati, a été déplacé à New York en raison de la pandémie.

"J'adore les deux événements, ce qui fait que c'était une décision difficile mais il y a toujours des risques importants liés au COVID-19 et je ne me sens pas à l'aise de nous placer, mon équipe et moi, dans cette situation."

"Je souhaite à la Fédération de tennis des États-Unis le meilleur pour ces tournois et j'attends avec impatience de revenir l'année prochaine aux États-Unis."

New York et ses alentours ont pourtant été capables de contenir à un bas niveau les cas de contamination, après la flambée de mars-avril, alors que la Floride, le Texas et la Californie figurent parmi les zones les plus touchées.

Pays le plus endeuillé au monde par la pandémie, les États-Unis dénombrent 4,4 millions de cas confirmés.

L'annonce de la joueuse de 24 ans n'est pas totalement une surprise. Elle avait début juin laissé planer le doute sur sa participation à l'US Open. Et sur les réseaux sociaux, nombre d'internautes se montraient compréhensifs au sujet de cette décision.

Barty a ajouté qu'elle continuerait de suivre la situation de l'épidémie avant de décider si elle se rendra en Europe pour défendre son titre à Roland Garros, qui débutera le 27 septembre.

"Je prendrai ma décision au sujet des Internationaux de France et des tournois européens du circuit WTA dans les prochaines semaines", a-t-elle dit.

Le N°1 mondial Novak Djokovic et son dauphin Rafael Nadal, tout comme Serena Williams chez les dames, figurent parmi les engagés du Western and Southern Open, du 20 au 28 août à New York, ont annoncé mercredi 29 juillet les organisateurs.

Ces tournois WTA et ATP, déplacés à New York en raison de la pandémie, seront disputés sans spectateurs sur les courts de Flushing Meadows où doit débuter le 31 août l'US Open dans des conditions identiques.

AFP/VNA/CVN
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