23/07/2020 17:21
Tokyo célèbre sobrement le début du compte à rebours avant ses Jeux olympiques, jeudi 23 juillet, un an jour pour jour avant leur début programmé et alors que la pandémie de coronavirus, qui a entraîné leur report, sème le doute sur leur tenue.
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Compte à rebours avant les Jeux olympiques, le 23 juillet à Tokyo.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les organisateurs ont prévu dans la soirée une modeste célébration dont le grand public sera exclu, alors que la capitale japonaise fait face à une deuxième vague de COVID-19.

Qu'il paraît loin, l'optimisme d'il y a un an, quand les Jeux de Tokyo devaient encore se tenir à l'été 2020 et que des millions de Japonais enthousiastes se ruaient sur les premiers billets mis en vente.

Aujourd'hui l'opinion publique nippone, redoutant que les JO ne propagent encore davantage le COVID-19, souhaite majoritairement soit un nouveau report, soit une annulation totale de l'événement, selon plusieurs récents sondages.

Les organisateurs et le Comité international olympique (CIO) ont prévenu qu'un second report serait exclu, en raison de l'immense casse-tête logistique et des surcoûts que cela impliquerait.

En cas d'impossibilité de les tenir l'an prochain, les JO de Tokyo seraient donc purement et simplement annulés, une première depuis la Seconde Guerre mondiale.

"Personne ne sait à quoi ressemblera le monde en juillet et août (2021, NDLR). C'est pour cela que nous devons nous préparer à plusieurs scénarios" avec la santé de tous les participants comme "priorité", a déclaré la semaine dernière le patron du CIO Thomas Bach.

"Ces Jeux olympiques peuvent être une étape importante pour le monde entier", en tant que premier événement planétaire post-COVID, a plaidé M. Bach, réticent à l'idée de JO sans spectateurs.

Fin avril, le Premier ministre japonais Shinzo Abe avait estimé que les JO de Tokyo en 2021 seraient le symbole de la "victoire de l'humanité sur le coronavirus". Mais il avait aussitôt admis qu'il serait difficile de les organiser si cette "victoire" n'était pas acquise d'ici là.

La décision historique de les reporter d'un an a été prise fin mars, alors que la pandémie de coronavirus, partie de Chine, forçait de nombreux pays à se confiner et rendait impossibles la tenue de qualifications olympiques et des entraînements de nombreux athlètes.

AFP/VNA/CVN

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