10/05/2021 11:07
Technologies, investissements, tourisme : les pays africains largement représentés à l'Exposition universelle de Dubaï se préparent à projeter au monde l'image d'un continent ambitieux et moderne, loin des stéréotypes sur la misère et les guerres.
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L'Exposition universelle de Dubaï, qui était prévue en 2020 mais qui se tiendra à partir d'octobre, en raison de la pandémie, dans le riche émirat du Golfe.
Photo : AFP/VNA/CVN

Prévue l'année dernière, l'Expo 2020 se tiendra dans le riche émirat du Golfe à partir d'octobre 2021, après avoir été repoussée en raison de la pandémie de COVID-19 et, pour la première fois, presque tous les pays africains seront présents.

Entre les pavillons presque achevés et d'autres toujours en chantier, les délégations africaines affichent leurs ambitions en marge d'une réunion des participants qui s'est tenue cette semaine à Dubaï, temple de l'économie mondialisée et du tourisme de masse.

Pour l'Union africaine (UA), représentée pour la première fois en tant qu'institution, cet événement est "une opportunité" pour changer "la perception" que le monde a de l'Afrique et prouver qu'elle est "prête à faire des affaires".

"Le temps est venu de nous connecter au monde et pour le monde de nous comprendre, de voir comment il peut collaborer avec nous", affirme Levi Uche Madueke, chef des partenariats stratégiques et commissaire général de l'UA pour l'Exposition universelle.

Si l'Afrique doit encore développer ses infrastructures et supprimer certaines barrières au commerce international, elle a "beaucoup à offrir", assure-t-il, évoquant ressources naturelles ou investissements prometteurs sur un continent où la moitié des plus d'un milliard d'habitants aura moins de 25 ans en 2050.

"Grands efforts"

En quête effrénée d'influence sur la scène internationale, les Émirats arabes unis, dont Dubaï est l'une des sept principautés, ont eux-mêmes accru ces dernières années leur présence politique et économique sur le continent africain, notamment dans la Corne de l'Afrique.

Pour la République démocratique du Congo, pays à la réputation entachée par les conflits, la corruption et les violations des droits humains, l'objectif est d'attirer les investissements étrangers.

"Souvent quand on parle de l'Afrique, du Congo, les gens disent +Il y a la guerre à l'est, il y a les rebelles.+ Non! Nous avons tout ce qu'il faut", assure Eugène Manga Manga, commissaire général de la RDC pour l'Exposition.

Le pays, surtout connu pour son sous-sol gorgé de ressources minérales, s'apprête à diffuser des vidéos de promotion sur les cultures et les paysages censés attirer les touristes.

Le pavillon congolais compte aussi mettre l'accent sur l'agriculture : "Le Congo, c'est 80 millions d'hectares de terres arables. Nous n'en exploitons que 10%", précise le responsable.

Pour attirer les investisseurs, "la loi foncière a été libéralisée et nous faisons de grands efforts pour améliorer le climat des affaires", avance-t-il.

"Vendre la destination"

Mais à quelques exceptions près, comme le Rwanda, le Maroc ou le Kenya, les pays africains restent souvent mal placés dans le classement mondial sur la facilité à faire des affaires.

Photo montrant l'intérieur du siège de l'Union africaine à Addis Ababa.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les pays en bas du classement mondial de l'indice de développement humain restent aussi pour la plupart africains. Le continent a toutefois connu 25 ans de croissance avant connaître une récession en 2020 à cause de la crise économique engendrée par le COVID-19, selon la Banque mondiale.

À Dubaï, la délégation béninoise assure que le pays fait tout pour promouvoir le tourisme et améliorer le climat des affaires avec de récentes réformes économiques et la réhabilitation de sites culturels.

"L'objectif c'est de vendre la destination Bénin", lance Inès Monwanou, commissaire générale du pays pour l'Exposition. "Nous espérons qu'un grand nombre de touristes, d'hommes d'affaires, de grandes industries se délocaliseront au Bénin", confie-t-elle.

Même pour les poids lourds du continent, l'Exposition garde un enjeu. Destination touristique incontestable, l'Égypte s'apprête à déployer pyramides et signes hiéroglyphiques pour attirer les visiteurs. Mais le but est surtout d'exhiber les potentialités d'investissements et de coopération, notamment dans le secteur des nouvelles technologies.

"Le monde a commencé à regarder l'Afrique et à la redécouvrir", affirme Ahmed Maghawry Diab, du ministère égyptien du Commerce et de l'Industrie, qui représente le pays à Dubaï. Selon lui, "le continent a beaucoup de difficultés mais il a aussi commencé à se développer".
 
AFP/VNA/CVN
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