29/07/2017 16:05
Un navire de recherche appareille vendredi 28 juillet d'Australie pour explorer Zealandia, une gigantesque masse terrestre essentiellement immergée, que des scientifiques défendent bec et ongles comme un "nouveau continent". Cette affirmation est loin de faire consensus, comme d'ailleurs le nombre de continents, et ce qui les définit.

>>Une flottille d'avions et de navires au lieu du crash
 

Le bateau de recherche scientifique, qui va partir pour Zealandia, le "nouveau continent".
Photo : AFP/VNA/CVN


Zealandia, qui s'est désolidarisé du supercontinent Gondwana il y a 75 millions d'années, couvre une superficie de 4,9 millions de kilomètres carrés, soit la moitié du Canada.

Près de 95% de cette surface est immergée, et ses deux principales terres émergées sont la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie.

Des chercheurs australiens, néo-calédoniens et néo-zélandais ont publié en février dans GSA Today, le journal de la Société américaine de géologie un article détaillant les raisons pour lesquelles Zealandia, dont l'existence est évoquée depuis au moins 1995, devrait être considéré comme un continent.

Pour eux, Zealandia répond à quatre critères fondamentaux de la définition d'un continent.

Ils citent l'élévation de cette masse par rapport aux alentours, en expliquant que ses limites sont le point où les plaines abyssales rencontrent le talus continental, entre 2.500 et 4.000 mètres de profondeur. Le point culminant du continent serait le Mont Cook en Nouvelle-Zélande (3.754 m)

Ils évoquent ensuite sa géologie propre, sa forme bien délimitée et la structure et l'épaisseur de sa croûte.

AFP/VNA/CVN

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