16/07/2017 17:33
Environ 750 hectares parcourus, la ligne TGV Paris-Marseille interrompue, des habitations menacées : les pompiers luttaient dans la nuit de samedi 15 juillet à dimanche 16 juillet contre un incendie à Saint-Cannat (Bouches-du-Rhône), après être venus à bout de plusieurs sinistres dans le département dans la journée.
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Des pompiers tentent d'éteindre un incendie à Saint-Cannat (Sud-Est) le 15 juillet 2017. Photo : AFP/VNA/CVN

"Le feu a baissé en intensité, on est sur une phase plus favorable", a déclaré à l'AFP le lieutenant-colonel Nicolas Faure, porte-parole des pompiers de Bouches-du-Rhône, vers 00H15. Quelque 750 hectares ont été parcourus par le sinistre, pour environ 500 hectares brûlés.

Près de 800 pompiers et 50 engins, appuyés par six Canadair et un Dash, un avion gros porteur bombardier d'eau, étaient déployés à Saint-Cannat en début de soirée. Dans la nuit, les opérations se poursuivaient au sol, les moyens aériens ayant été obligés de cesser leurs rotations à cause de la nuit tombée.

"Feu St Cannat: 750ha parcourus. La tête ne progresse plus mais 2 parties encore très actives. Les poursuivent la lutte", ont déclaré les pompiers des Bouches-du-Rhône sur leur compte Twitter peu après 00H30.

"J'étais dans le salon, puis on a vu le ciel très bleu devenir gris, noir... Et, surprise! A trois km, il y avait un feu", a raconté en début de soirée à l'AFP une habitante prise au piège à Eguilles, Michelle Marmion, 69 ans. "Qu'est-ce qu'on peut faire?", s'interroge cette femme en regardant le feu qui "progresse, a sauté la route, passe de tous les côtés parce qu'il y a des bourrasques".

"C'est infernal", lâche-t-elle, expliquant avoir "mis l'essentiel dans la voiture: les papiers, bijoux et chéquiers", prête à partir si nécessaire. En début de soirée elle prévoyait de "rester, (et de) prier le ciel pour que ça s'arrête".

Si le feu n'a fait aucune victime, plusieurs habitations ont été menacées selon le lieutenant-colonel Nicolas Faure, qui avait invité les habitants à "ne pas prendre la voiture pour éviter d'inhaler de la fumée et de mourir asphyxiés".

Une enquête ouverte

Le sinistre a entraîné des perturbations sur la ligne TGV Paris-Marseille, qui passe à environ un kilomètre et dessert notamment Aix-en-Provence. Une vigilance particulière a également été portée à l'autoroute A8, située elle aussi à proximité.

Selon le porte-parole des pompier, "l'origine de l'incendie est inconnue pour l'heure, mais il est parti en bord de route: tout est possible". Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de l'incendie.

"Tous les moyens locaux et nationaux sont mobilisés, et des renforts des départementaux de Rhône-Alpes, Alpes-de-Haute-Provence, Alpes-Maritimes, Drôme et Hautes-Alpes" ont été demandés, a ajouté le lieutenant-colonel Faure.

Cet incendie est "un violent feu de forêts, avec une forte puissance de propagation en raison du vent et de la sécheresse", ont expliqué les pompiers, précisant que "le feu progress(ait) par sautes (rendant) extrêmement difficile sa maîtrise".

Les habitants de cette zone étaient invités à "rester dans leurs maisons et ne prendre en aucun cas leur voiture", ne "pas emprunter la D17 et la D18 entre Saint-Cannat et Eguilles" pour faciliter l'accès des secours.

En début de soirée, les pompiers ont réussi à éteindre un autre feu qui s'était déclaré sur la commune de Port-de-Bouc, près de la ville côtière de Fos-sur-Mer, mobilisant "200 pompiers, plus de 50 engins, deux Canadairs, deux trackers et un hélicoptère bombardier", ont-ils annoncé dans un communiqué.

Touchées plus tôt, en début d'après-midi, les communes de Peyrolles et de Salon-de-Provence étaient hors de danger après que les secours eurent réussi à maîtriser les feux qui n'ont fait aucune victime.

En raison de vents et de la sécheresse, la préfecture a annoncé l'interdiction totale d'accès dimanche 16 juillet  à 18 massifs des Bouches-du-Rhône.

AFP/VNA/CVN
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