23/12/2015 12:29
Un million de migrants sont entrés en Europe cette année, un record depuis la Seconde guerre mondiale, ont annoncé mardi 22 décembre l'ONU et l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), indiquant aussi que les arrivées se sont nettement taries depuis le pic d'octobre.
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Des migrants arrivent sur l'île grecque de Lesbos après une traversée depuis la Turquie, le 4 septembre. Photo : AFP/VNA/CVN

"Au 21 décembre, quelque 972.000 personnes avaient traversé la mer Méditerranée, d'après les chiffres du HCR. En plus, l'OIM estime que plus de 34.000 s'étaient rendus en Bulgarie et en Grèce après avoir traversé la Turquie", ont indiqué l'OIM et le Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR) dans un communiqué conjoint.

Les arrivées par mer cette année ont été ainsi presque cinq fois plus nombreuses qu'en 2014. Il s'agit du "flux migratoire le plus élevé depuis la Seconde guerre mondiale" en Europe, a souligné l'OIM dans une autre note envoyée aux médias.

En 2015, relèvent le HCR et l'OIM, "le nombre de personnes traversant la Méditerranée a augmenté régulièrement, depuis environ 5.000 en janvier pour atteindre un pic mensuel de plus de 221.000 en octobre".

Depuis, le flux s'est ralenti, avec 67.700 arrivées en Grèce par la mer en décembre, selon l'OIM. Cette baisse s'explique par le mauvais temps et par une répression des passeurs par les autorités turques, selon les deux organisations humanitaires basées à Genève.

La très grande majorité des réfugiés et migrants - plus de 821.000 - est passée par la Grèce. 816.000 d'entre eux sont arrivés par la mer.

Par ailleurs, au total environ 150.000 sont arrivés depuis janvier en Italie, près de 30.000 en Bulgarie, plus de 3.800 en Espagne, 269 à Chypre et 106 à Malte, selon l'organisation basée à Genève.

Le périple des migrants n'est pas sans danger, soulignent les humanitaires: près de 3.700 sont morts ou portés disparus cette année en mer.

Mardi 22 décembre encore, 11 migrants, dont trois enfants, sont morts noyés au large des côtes turques après le naufrage de leur embarcation qui se dirigeait vers les îles grecques. Sept autres ont pu être sauvés.

Par ailleurs, 651 migrants ont été secourus mardi 22 décembre au cours de plusieurs opérations de sauvetage en Méditerranée, selon les garde-côtes et la Marine militaire italiens.

Un sur deux est Syrien

Parmi les migrants qui ont traversé la Méditerranée, "une personne sur deux cette année - un demi-million de personnes - étaient des Syriens fuyant la guerre dans leur pays", selon le HCR et l'OIM.Les Afghans ont représenté 20% des arrivées et les Irakiens 7%.

Carte et données sur les derniers chiffres de réfugiés et migrants via la Méditerranée et la Turquie. Photo : AFP/VNA/CVN

"Alors que les sentiments anti-étrangers augmentent dans certains endroits, il est important de reconnaître les contributions positives des réfugiés et migrants aux sociétés dans lesquelles ils vivent", a affirmé le Haut-Commissaire de l'ONU pour les réfugiés, Antonio Guterres, cité dans le communiqué.

Il a appelé à défendre les "valeurs européennes fondamentales" comme la promotion des droits de l'homme, de la tolérance et de la diversité.

"Nous savons que les migrations sont inévitables, nécessaires et souhaitables", a relevé pour sa part le directeur général de l'OIM, William Lacy Swing.

Les deux hauts dirigeants n'ont eu de cesse de déplorer ces derniers mois la construction de barrières aux frontières de certains pays européens pour empêcher l'arrivée des migrants, comme en Hongrie. Plusieurs pays, comme la Suède récemment, ont par ailleurs adopté des législations permettant de renforcer les contrôles d'identité aux frontières.

Les organisations considèrent toutefois qu'"après une réaction initiale chaotique qui a entraîné le déplacement de dizaines de milliers de personnes de la Grèce à travers les Balkans occidentaux et plus au nord, (...), une réponse européenne plus coordonnée commence à prendre forme". "Mais bien plus reste à faire", notamment en matière de réception et d'enregistrement des migrants.

 
AFP/VNA/CVN
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